Europa conten铆a el 65% de los cat贸licos hace un siglo y ahora es el hogar de 24% de los cat贸licos.
Mientras que Am茅rica latina y el Caribe, que conten铆an el 24% de los cat贸licos, hoy es el hogar de 39% de los cat贸licos.
El mayor crecimiento se dio en el 脕frica Sub sahariana, que pas贸 de ser el 1% de los cat贸licos a contener al 16% de los cat贸licos un siglo despu茅s.
Los dos pa铆ses con m谩s cantidad de cat贸licos son Brasil y M茅xico, seguidos un escal贸n m谩s abajo, por Filipinas y Estados Unidos. 聽
En estos momentos en que el papado va a quedar vacante por la renuncia de Benedicto XVI y el c贸nclave de Cardenales elegir谩 en Marzo un nuevo Papa, resulta de inter茅s ver como es la distribuci贸n de cat贸licos en el mundo, porque de una forma o de otra, el Papa representa a esa masa de fieles.

EL CATOLICISMO MANTIENE SU PROPORCIONALIDAD

Durante el 煤ltimo siglo, el n煤mero de cat贸licos en todo el mundo se ha m谩s que triplicado, de un estimado de 291 millones en 1910 a casi 1,1 mil millones de 2010, seg煤n un amplio estudio demogr谩fico del Centro de Investigaci贸n Pew.

Pero durante el mismo per铆odo, la poblaci贸n total del mundo tambi茅n ha aumentado r谩pidamente.

Como resultado, los cat贸licos han formado una parte muy estable de todos los pueblos de la Tierra.

En 1910, los cat贸licos eran alrededor de la mitad (48%) de todos los cristianos y el 17% de la poblaci贸n total del mundo, seg煤n las estimaciones hist贸ricas de la Base de Datos Mundial cristiana.

En 2010, el estudio de Pew Research encontr贸, que los cat贸licos todav铆a constituyen aproximadamente la mitad (50%) de los cristianos del mundo entero y el 16% de la poblaci贸n mundial total.

CAMBIO DE LA DISTRIBUCI脫N DE LOS CAT脫LICOS POR CONTINENTE

Lo que ha cambiado sustancialmente durante el 煤ltimo siglo es la distribuci贸n geogr谩fica de los cat贸licos del mundo.

En 1910, Europa fue el hogar de cerca de dos tercios de todos los cat贸licos, y casi nueve de cada diez viv铆a ni en Europa (65%) o Am茅rica Latina (24%).

En 2010, en cambio, s贸lo alrededor de una cuarta parte de todos los cat贸licos (24%) se encuentran en Europa, a la vez que la mayor parte (39%) se encuentran en Am茅rica Latina y el Caribe.

Un r谩pido crecimiento se ha producido en el 脕frica subsahariana, lo que hoy es el hogar de alrededor de 171 millones de cat贸licos (16%), frente a un estimado de 1 mill贸n (menos del 1%) en 1910.

Tambi茅n ha habido un r谩pido crecimiento en la vasta regi贸n de Asia-Pac铆fico, donde 131 millones de cat贸licos (12%) viven actualmente, frente al 14 millones (5%) hace un siglo.

En la parte de Am茅rica del Norte la poblaci贸n cat贸lica mundial ha aumentado m谩s lentamente, de alrededor de 15 millones (5%) en 1910 a pas贸 a 89 millones (8%) a partir de 2010.

Aunque el Oriente Medio y el Norte de 脕frica es la cuna del cristianismo antiguo, hoy es el hogar de menos del 1% de los cat贸licos, casi lo misma que en 1910.

Pero lo m谩s dram谩tico sucedi贸 en Europa, que fue el hogar de 24% de las personas en el mundo en 1910, y en 2010, s贸lo el 11% de la poblaci贸n mundial vive en Europa.

Y m谩s dram谩tico a煤n es lo que sucedi贸 con el catolicismo: en 1910 Europa conten铆a al 65% de los cat贸licos, mientras que un siglo m谩s tarde contiene al 24%.

Mientras tanto, en Am茅rica Latina y el Caribe creci贸 de 4% de la poblaci贸n mundial en 1910 al 9% en 2010.

PROPORCI脫N DE CAT脫LICOS EN CADA CONTINENTE

Otra manera de ver el cambio entre 1910 y 2010 es comparar la parte de la poblaci贸n de cada regi贸n, que es cat贸lica.

Am茅rica Latina fue la regi贸n m谩s cat贸lica en ambos a帽os, pero el porcentaje de poblaci贸n de la regi贸n que se consideraba Cat贸lica disminuy贸 de un 90% en 1910 al 72% en 2010.

Mientras tanto, la poblaci贸n cat贸lico europea pas贸 del 44% a 35%.

Mientras tanto en Am茅rica Latina y Europa se hicieron menos fuertemente cat贸licos durante este per铆odo, Am茅rica Latina - que tuvo un crecimiento mucho mayor de poblaci贸n - ha eclipsado Europa convirti茅ndose en la regi贸n con la mayor poblaci贸n cat贸lica en n煤meros absolutos.

El mayor crecimiento de los cat贸licos en un continente se produjo en el 脕frica subsahariana, que pas贸 de alrededor del 1% de cat贸licos en 1910 a un 21% en 2010.

Mientras que la proporci贸n cat贸lica de la poblaci贸n en la regi贸n de Asia y el Pac铆fico creci贸 del 1% al 3% durante este per铆odo.

Y el porcentaje de la poblaci贸n cat贸lica de Am茅rica del Norte creci贸 de 16% a 26%.

C脫MO HA CAMBIADO LA POBLACI脫N EN LOS PA脥SES M脕S CAT脫LICOS EN LA 脷LTIMA D脡CADA

En varios pa铆ses con grandes poblaciones cat贸licas, la proporci贸n de la poblaci贸n que se identifica como cat贸lica ha disminuido en la 煤ltima d茅cada.

Brasil tiene la mayor poblaci贸n cat贸lica en el mundo, pero la participaci贸n de los auto-identificadas cat贸licos en Brasil se redujo de aproximadamente tres cuartas partes (74%) en 2000 a cerca de dos tercios (65%) en 2010.

En cambio M茅xico, el pa铆s con la segunda poblaci贸n cat贸lica m谩s grande del mundo, ten铆a alrededor del 89% de cat贸licos en 2000 y pas贸 a un 85% de cat贸licos en 2010.

Pero respecto a hace un siglo, vemos que:

Francia, que era el pa铆s con m谩s cat贸licos en 1910, y ten铆a el 98% de su poblaci贸n cat贸lica, ha bajado al s茅ptimo lugar con 60% de su poblaci贸n que se considera cat贸lica.

Y de entre los primeros 10 pa铆ses con m谩s poblaci贸n cat贸lica en mieles de personas, han desaparecido Checoeslovaquia (se disgreg贸 en varios pa铆ses) y Alemania, y emergieron Colombia y Rep煤blica Democr谩tica del Congo.

En 2010, los 10 primeros pa铆ses con el mayor n煤mero de cat贸licos a nivel mundial son Brasil, M茅xico, Filipinas, Estados Unidos, Italia, Colombia, Francia, Polonia, Espa帽a y Congo.

En 1910 los pa铆ses con el mayor n煤mero de cat贸licos eran Francia, Italia, Brasil, Espa帽a, Polonia, Alemania, M茅xico, Estados Unidos, Filipinas, Rep煤blica Checa.

Fuentes: Pew Research Center

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