Pero luego se independiz贸 del recorrido f铆sico de la escalera y puede hacerse en cualquier momento.
La Scala Santa se conserva en un templo frente a la bas铆lica de San Juan de Letr谩n en Roma.
Se trata de la misma escalera que subi贸 Jesucristo para comparecer ante Pilatos el Viernes Santo.

Es por eso que se puede subir solamente de rodillas, en se帽al de penitencia y arrepentimiento.

La escalera tiene 28 pelda帽os.

Y se encuentra en un edificio llamado Santuario Della Scala Santa ubicado en la plaza San Juan de Letr谩n.

Es uno de los lugares de peregrinaci贸n m谩s importantes del mundo y atrae 2 millones de peregrinos por a帽o.

SU HISTORIA

Seg煤n la referencia hist贸rica, Santa Helena, la madre del emperador Constantino, mand贸 traer la escalera del pretorio de Pilatos que estaba en Jerusal茅n, a Roma.

Su objetivo era conservar la referencia de los pasos de Jes煤s el Viernes Santo, cuando tuvo la comparecencia ante Pilatos.

Incluso se pueden observar en los pelda帽os algunas manchas de sangre que supuestamente cayeron del cuerpo de Jes煤s, y que hoy est谩n protegidas como reliquias.

Esta escalera inicialmente ser铆a ubicada en el antiguo palacio papal, cerca de la capilla de San silvestre.

En la Edad Media se la conoc铆a como la Escalera de Pilatos.

La escalera estuvo en el antiguo palacio papal hasta 1589, cuando el Papa Sixto V construy贸 una nueva bas铆lica de San Juan de Letr谩n.

Y lo hizo junto con otra iglesia en el frente, que albergar铆a la Escalera Santa y el Sancta Sanctorum (Santo de los Santos), que era la antigua capilla privada de los papas, que estaba dedicada a San Lorenzo.

En el Sancta Sanctorum hab铆a gran cantidad de reliquias preciosas, que se trasladaron a la nueva ubicaci贸n.

La Escalera Santa conducir铆a directamente al Sancta Sanctorum, y all铆 se exhibir铆an muchas obras de arte.

Y principalmente se custodiar铆a la imagen del Sant铆simo Salvador, imagen que no estar铆a hecha por manos humanas.

Esta imagen fue muy famosa anteriormente porque se sol铆a sacar en procesi贸n a las calles de Roma.

El Papa Sixto V ten铆a el objetivo de establecer una iglesia donde hubiera cantidad de im谩genes que expresaran lo esencial de la fe y mostraran eventos centrales de la Biblia.

A esa escalera se le a帽adieron otras cuatro escalinatas para favorecer el tr谩nsito de los peregrinos hasta el Sancta Santorum.

Tambi茅n en el a帽o 1723 los pelda帽os de m谩rmol fueron revestidos con madera de nogal para protegerlos.

Y se pusieron espacios recubiertos con vidrio donde aparec铆an gotas que presumiblemente pertenec铆an a la sangre de Jes煤s.

Se le agregaron tambi茅n dos estatuas en su base, una es el beso de Judas Iscariote a Jes煤s y otra la de Pilatos entregando a Jes煤s.

Con el tiempo las superficies de las dos capillas, las cinco escaleras, los techos abovedados y las paredes quedaron cubiertos de frescos de alto valor.

Estos frescos est谩n siendo restaurados desde hace algunos a帽os y la obra quedar谩 terminada en el a帽o 2019.

ESTATUAS Y SANCTA SANTORUM

Cuando el peregrino se enfrenta la Escalera Santa tendr谩 dos estatuas gigantes en sus costados, como ya dijimos: el beso de Judas y Jes煤s frente a Pilatos.

Y mientras va subiendo la escalera podr谩 apreciar frescos que narran escenas de la 脷ltima Cena, de la Crucifixi贸n y de la muerte de Jes煤s.

Al finalizar el peregrino llega al segundo piso y all铆 est谩 la capilla privada de los papas, denominada Sancta Sanctorum.

El nombre Santo de los Santos se debe a la gran cantidad de reliquias conservadas all铆.

Entre las que se destacan el Cristo Pantocr谩tor y el Sant铆simo Salvador Aquiropoieta, que seg煤n la tradici贸n fue una obra no realizada por manos humanas.

Este 煤ltimo est谩 en la pared de atr谩s del altar, y es una pintura en madera de Cristo sentado en un trono, bendiciendo con la mano derecha y con un rollo del Evangelio en la mano izquierda.

Es una imagen de tipo bizantino cubiertas de joyas y plata, que sol铆a sacarse en procesi贸n por Roma los 15 de agosto.

Fue Inocencio III el que la recubri贸 de una placa de plata.

Esta Sancta Santorum era la capilla y el oratorio privado de los papas edificado en el siglo VIII, sobre una capilla dedicada a San Lorenzo, pero reci茅n en el siglo IX se le empieza a denominar de esa forma.

All铆 hay una reja frente a la cual los peregrinos pueden orar frente a una enorme cantidad de reliquias.

Muchas de estas reliquias est谩n en una jaula de hierro del siglo XIII, encargada por Le贸n III.

Y posee una variada y riqu铆sima colecci贸n de relicarios de oro, de plata, de marfil, cruces, bordados, pergaminos, etc.

Incluso las cabezas de los ap贸stoles Pedro y Pablo estuvieron all铆 por un tiempo.

En otras partes del mundo se han erigido escaleras santas reproduciendo esta reliquia.

EL RECORRIDO DE LOS ESCALONES

La subida de la Escalera Santa es una devoci贸n en la que los peregrinos suben escal贸n por escal贸n de rodillas, en oraci贸n.
La tradici贸n es que cada peregrino que sube la escalera debe decir una oraci贸n distinta en cada escal贸n.

Esto constituye un acto de arrepentimiento y penitencia, el cual ha sido indulgenciado por varios papas.

El Papa P铆o Nono subi贸 arrodillado la escalera en el a帽o 1870, cuando las tropas italianas estaban a punto de invadir Roma y terminar con el poder pontificio.

En esa oportunidad indulgenci贸 con nueve a帽os por cada escal贸n que se subiera.

Y San P铆o X otorg贸 indulgencia plenaria cada vez que se suba toda la escalera, se haya confesado y se haya comulgado.

Esta indulgencia tambi茅n es aplicable a los muertos.

DEVOCI脫N A LOS 28 ESCALONES

A ra铆z de esta Escalera Santa se ha desarrollado una devoci贸n a los 28 escalones, que es un conjunto de 28 oraciones que se recitan, una por escal贸n.

Estas oraciones cortas fueron compuestas en Roma para el uso de los peregrinos.

Pero luego se extendi贸 como una devoci贸n que se puede rezar lejos incluso de la Escalera Santa, en una iglesia en la propia casa, etc.

ORACI脫N PREPARATORIA

隆Oh Dios misericordioso!

Que para la salvaci贸n de la humanidad, te presentaste al sufrimiento del l谩tigo y coronaci贸n de espinas;

y permitiste ser arrastrado por manos imp铆as en estas escaleras para ser llevado ante Pilatos.

Deseo venerar con profundo respeto las manchas de sangre de sus pies divinos,

y humildemente te ruego, por los m茅ritos de tu pasi贸n,

me concedas, que pueda un d铆a ascender al trono de la gloria,

donde vives y reinas con el Padre y el Esp铆ritu Santo por siempre y para siempre.

Am茅n.

Oraci贸n por cada uno de los 28 escalones

(Puede ser a帽adida un Avemar铆a a cada oraci贸n)

1潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la angustia del coraz贸n que has experimentado,

Al separarse de tu sant铆sima madre,

Para ir a tu muerte,

隆Ten piedad de m铆!

2潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la confusi贸n que sentiste

Y eso te caus贸

Sudar sangre en el jard铆n de Getseman铆,

隆Ten piedad de m铆!

3潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el intenso dolor que llen贸 tu coraz贸n

Al verte traicionado por el p茅rfido judas,

隆Ten piedad de m铆!

4潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la confusi贸n que sentiste,

Cuando fuiste conducido como un malhechor

A trav茅s de las calles de Jerusal茅n,

隆Ten piedad de m铆!

5潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la dulzura que mostraste,

Cuando te presentaste ante el tribunal

Y golpeado en la cara,

隆Ten piedad de m铆!

6潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la paciencia que mostraste

En medio de los ultrajes y burlas,

De los cuales t煤 eras el objeto

A lo largo de la noche anterior a tu muerte,

隆Ten piedad de m铆!

7潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el cruel insulto que t煤,

Cuando te arrastraste

En las escaleras sagradas,

隆Ten piedad de m铆!

8潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el silencio que has observado

En presencia de los que daban falso testimonio en contra de ti,

Y del p茅rfido Pilatos que injustamente te conden贸,

隆Ten piedad de m铆!

9潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la humillaci贸n a la que te has sometido.

En medio de la burla de Herodes y su corte,

隆Ten piedad de m铆!

10潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la verg眉enza que sentiste

Al ser despojado de tus prendas

Y atado a la columna para ser azotado,

隆Ten piedad de m铆!

11潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el dolor que has sufrido por ser azotado,

Cuando tu cuerpo estaba cubierto de heridas y moretones,

隆Ten piedad de m铆!

12潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la tortura de las espinas,

Con que tu adorable cabeza fue perforada,

隆Ten piedad de m铆!

13潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la paciencia que mostraste

Cuando, vestido con trapos morados

Y con una ca帽a en tu mano,

Fuiste ridiculizado y tratado como una burla,

隆Ten piedad de m铆!

14潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la aflicci贸n que sentiste

Cuando o铆ste a la gente gritar contra ti,

Clamando por tu muerte,

隆Ten piedad de m铆!

15潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la humillaci贸n a la que fuiste sometido,

Al ser comparado con Barrab谩s,

Y al ver preferido a ese criminal

A tu adorable persona,

隆Ten piedad de m铆!

16潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la renuncia con que llevaste la cruz,

Y procediste con ella en el camino al calvario,

隆Ten piedad de m铆!

17潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el dolor que sentiste

al reconocer a tu Sant铆sima Madre,

Y al presenciar la angustia de su coraz贸n,

隆Ten piedad de m铆!

18潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el cansancio excesivo que te super贸,

Mientras cargabas la cruz en tus hombros

,隆Ten piedad de m铆!

19潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la amargura que has experimentado,

Cuando la hiel y el vinagre tocaron tus labios,

隆Ten piedad de m铆!

20潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la agon铆a que pasaste,

Cuando tus prendas fueron arrancadas de ti,

隆Ten piedad de m铆!

21潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el dolor que has sufrido,

Cuando te clavaron con grandes clavos

A la cruz del calvario,

隆Ten piedad de m铆!

22潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la caridad infinita que te ha movido a perdonar a tus verdugos

Y rogaste a tu Padre Celestial por ellos,

隆Ten piedad de m铆!

23潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la bondad con la que otorgaste el para铆so

Al ladr贸n arrepentido,

Y Mar铆a a Juan, como su madre,

隆Ten piedad de m铆!

24潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la sed ardiente con la que fuiste torturado

Clavado en la cruz,

隆Ten piedad de m铆!

25潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el tormento que has sufrido,

Al verte abandonado por todos,

隆Ten piedad de m铆!

26潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por el gran amor por m铆

Con el que tu divino coraz贸n estaba inflamado,

Al respirar tu 煤ltimo suspiro,

隆Ten piedad de m铆!

27潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la bondad sin l铆mites que has manifestado,

Al permitir que tu costado fuera abierto con una lanza,

隆Ten piedad de m铆!

28潞 escal贸n

隆Oh, Dios m铆o!

Por la tierna condescendencia con la que permitiste

Que tu cuerpo sagrado fuera colocado en los brazos de tu madre,

Y despu茅s en el sepulcro,

隆Ten piedad de m铆!

Fuentes:

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