Menos estrés y presión arterial, y más empatía
El abrazo deseado entre personas confiables secreta oxitocina en el cerebro, reduciendo el estrés, la presión arterial y mejorando la memoria. Pero si no es deseado o las personas no se conocen, se secreta cortisol, que produce estrés.

A casi todo el mundo le gusta ser abrazado si la persona es querida o de confianza. El abrazo es una forma inmediata para nosotros de v√≠nculo con los seres queridos, y en la cultura de casi todos en la Tierra valoran los sentimientos de bienestar que surgen de un abrazo f√≠sico c√°lido. Seg√ļn un nuevo estudio realizado por cient√≠ficos de la Universidad de Viena, tambi√©n los abrazos tienen un efecto positivo en nuestra salud a largo plazo - de hecho, regularmente abrazar a nuestros seres queridos, incluso puede bajar la presi√≥n arterial y los niveles de estr√©s.Los abrazos tambi√©n pueden suavizar la personalidad; alguien que abraza a sus seres queridos a menudo se vuelve m√°s emp√°tico con el tiempo.

EL ABRAZO HACE SECRETAR OXITOCINA

Cient√≠ficos austriacos han descubierto que la importante hormona oxitocina, se secreta en el torrente sangu√≠neo cuando una persona abraza o es abrazada por una persona de confianza.La oxitocina es producida por la gl√°ndula pituitaria, y su liberaci√≥n puede disminuir la presi√≥n arterial, reducir el estr√©s y mejorar nuestra memoria.Por lo general, la hip√≥fisis segrega oxitocina en tiempos de uni√≥n intensa, como cuando una madre amamanta a su hijo o cuando estamos confortando a nuestro c√≥nyuge.Tambi√©n Investigadores de la Universidad de California, Facultad de Medicina de San Diego (UCSD), est√°n estudiando si tal hormona liberada en el cerebro con toques, abrazos, o de una madre con su beb√© reci√©n nacido, podr√≠a ayudar a los pacientes con esquizofrenia, ansiedad social y una variedad de otros trastornos.La oxitocina es un qu√≠mico cerebral asociado con la uni√≥n de pareja, incluyendo madre-hijo, var√≥n y mujer, la participaci√≥n paternal con los ni√Īos, y la monogamia en ciertos roedores, seg√ļn Kai MacDonald, profesor asistente cl√≠nico de psiquiatr√≠a en UCSD."Es por eso que la oxitocina es a veces llamada ‚Äėla hormona del amor'", dijo MacDonald.La oxitocina, se ha utilizado durante a√Īos para inducir el parto y promover la lactancia en las mujeres. Pero sus efectos en el cerebro est√°n comenzando a ser comprendido.

FUNCIONA S√ďLO SI HAY CONFIANZA

Sin embargo, los hallazgos de los cient√≠ficos no se cumplen para todos los abrazos. Mientras los abrazos entre los seres queridos aumentan las secreciones de oxitocina en el torrente sangu√≠neo, el abrazo entre extra√Īos tiene el efecto contrario."El efecto positivo s√≥lo se produce [...] si la gente conf√≠a en los dem√°s, si los sentimientos asociados est√°n presentes mutuamente, y si las se√Īales correspondientes son enviadas", dijo el l√≠der del estudio, el neurofisi√≥logo Jurgen Sandk√ľhler. "Si las personas no se conocen entre s√≠, o si el abrazo no es deseado por ambas partes, sus efectos se han perdido".Seg√ļn Sandkuler, esto sucede porque la oxitocina no se libera en el torrente sangu√≠neo si el abrazo es no deseado, o es de un extra√Īo.Peor a√ļn, de hecho, la hormona del "estr√©s" de la corteza suprarrenal, el cortisol, es lanza en su lugar."[Los abrazos por parte de extra√Īos] pueden llevar a puro estr√©s porque nuestro normal comportamiento de mantenimiento de la distancia es ignorado. En estas situaciones, se secreta la hormona del estr√©s cortisol", dijo Sandk√ľhler."El abrazo es bueno, y no importa cu√°nto tiempo o con qu√© frecuencia abraza a alguien, pero lo m√°s importante es la confianza".

MANTENER LA DISTANCIA SOCIAL

Sandk√ľhler advierte a las personas de los abrazos de extra√Īos, y les anima a respetar los l√≠mites privados de otras personas.Tambi√©n desalienta de participar en la campa√Īa de Free Hugs, un movimiento social cada vez mayor en Occidente que promueve los abrazos de desconocidos en calles y otros espacios p√ļblicos."Esta violaci√≥n de nuestra conducta de mantenimiento de la distancia [...] generalmente se percibe como desconcertante o incluso como una amenaza", agreg√≥.Fuentes: Natural News, News Medical, Signos de estos Tiempos

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