No conocen el amor de Dios, por eso a menudo los enemigos del cristianismo se preguntan a qu茅 se debe el coraje que exhiben los cristianos ante la persecuci贸n y el martirio, y por lo menos a nivel verbal, dicen que se debe al fanatismo y a su ignorancia.
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San Francisco de Sales es quiz谩s uno de los ejemplos m谩s claros de coraje cristiano y su vida nos da luz sobre la fuente de la que proviene esa valent铆a.

San Francisco de Sales (1567-1622), fue un gran maestro de la espiritualidad, Doctor de la Iglesia y obispo de Ginebra.

Fue tal su estatura que el gran Don Bosco eligi贸 su ejemplo para fundar su Congregaci贸n Salesiana.

LA VOCACI脫N DE FRANCISCO DE SALES

La Reforma protestante estaba en su apogeo en toda Europa.

Pueblos enteros, provincias enteras, hab铆an ca铆do a las herej铆as.

Vidas mortales perdidas, familias destrozadas, destrucci贸n, tanto a nivel f铆sico como espiritual.

Era una guerra por las almas, y Dios env铆a a un guerrero de lo m谩s inveros铆mil.

vitral de san francisco de sales

San Francisco de Sales era el hijo primog茅nito de nobles franceses ricos.

Era guapo y bien educado, h谩bil en la esgrima, la equitaci贸n, y el baile, un agradable set a lo que los que aristocracia daban la bienvenida en todas las casas correctas.

脡l estaba siendo entrenado para convertirse en magistrado y sus lecciones estaban yendo bien.

Entonces, una noche, cuando de Sales ten铆a dieciocho a帽os, asisti贸 a una discusi贸n teol贸gica sobre la predestinaci贸n.

El concepto sacudi贸 el alma del joven, llen谩ndolo con tanto temor y repugnancia que durante los pr贸ximos dos a帽os su desesperaci贸n le hizo mal f铆sicamente, a veces tan mal que en realidad quedaba postrado en cama.

Por 煤ltimo, con el 煤ltimo resto de su fuerza y voluntad, se arrastr贸 hasta una antigua parroquia parisina, y rez贸 el Acordaos delante de una imagen de Nuestra Se帽ora de la Buen Liberaci贸n.

A partir de ese momento, nunca m谩s perdi贸 las esperanzas por el amor de Dios para todas las personas, ni sus buenos planes para sus hijos, y de Sales se comprometi贸 a Dios con un voto de castidad.

La gente alrededor de Sales comenz贸 a preguntarle si 茅l consideraba una vocaci贸n al sacerdocio.

El obispo local le pregunt贸 personalmente, pero de Sales permaneci贸 tranquilo sobre el tema.

Quer铆a que la voluntad de Dios fuera incuestionablemente clara antes de embarcarse en un viaje hacia el sacerdocio, y esper贸 un signo innegable.

El signo se produjo un d铆a mientras de Sales estaba montando, jinete consumado, sin embargo se vio arrojado de su caballo tres veces.

Y a煤n m谩s notable fue el hecho de que cada vez que 茅l se ca铆a, su vaina y espada aterrizaban en el suelo en forma de una cruz.

Tomando esto como la se帽al clara de la voluntad de Dios que 茅l estaba esperando, de Sales entonces se embarc贸 en el seminario, recibi贸 las 贸rdenes sagradas, y comenz贸 su vida como sacerdote.

LA MISI脫N DEL PADRE DE SALES EN SUIZA

Inicialmente, las cosas no fueron bien.

Los feligreses sent铆an que el Padre de Sales se burlaba de ellos de sus homil铆as, y varias personas informaron al obispo que este noble sacerdote era controlador y egoc茅ntrico.

estatua de san francisco de sales

A la vista de dicho problema, a de Sales se le ocurri贸 un impensable plan B, intentar铆a un viaje misionero a Suiza, donde intentar铆a convertir las 60.000 personas que hab铆an ca铆do al dominio calvinista.

Con nada m谩s que su fe y su primo para que le hicieran compa帽铆a, de Sales estaba pidiendo a entrar en la predestinaci贸n que lo hab铆a aterrorizado tan profundamente.

El obispo estuvo de acuerdo, aunque no hab铆a dinero para ayudar a apoyar de Sales, ni tampoco su propio padre financiar铆a la misi贸n.

Sin desanimarse, de Sales viaja a Suiza, donde fue recibido con un portazo e intentos de asesinato.

Cuando no hab铆a paja para dormir, de Sales dorm铆a en un 谩rbol, at谩ndose para que no caer durante la noche y ser consumido por las bestias.

Una noche, las temperaturas cayeron tan severamente que el sacerdote descubri贸 cuando se despierta, que en realidad una extremidad hab铆a sido congelada y tuvo que ser cortada.

Durante tres a帽os, las cosas siguieron as铆.
Tres a帽os y ni un solo converso.
El tipo de situaci贸n que puede incitar a algunos a la violencia y a otros a tirar la toalla.
Francisco de Sales no hizo ninguna de ellas.
En cambio, tom贸 la pluma, escribi贸 sus sermones que deslizaba bajo las puertas de los aldeanos hostiles, confiando en el trabajo de Dios en sus corazones.

Poco a poco las relaciones se descongelaron.

A los ni帽os del pueblo se les permiti贸 jugar con de Sales, y los padres, al ver con qu茅 ternura el sacerdote interactuaba con los m谩s peque帽os, tomaron pasos vacilantes hacia la conversaci贸n con el sacerdote.

En el momento que de Sales dej贸 Suiza, su amabilidad y paciencia hab铆a ayudado a que 40.000 personas volvieran a los sacramentos.

EL SABER QUE DIOS NOS AMA NOS DA CORAJE

Francisco de Sales se hizo conocido como evangelista, confesor, e incluso un m铆stico, pero todo lo que hizo estuvo marcado por la sencilla promesa: "Dios es amor".

Para San Francisco de Sales estas palabras nunca llegaron a estar trilladas sino siempre lo llamaron al valor, al resultado inevitable del amor verdadero.

Como escribi贸 San Juan el Ap贸stol, "el perfecto amor echa fuera el temor".

El miedo paraliz贸 a San Francisco cuando joven, pero que el perfecto amor calm贸 su temor y condujo a Francisco a la piedad y la grandeza.

Fue esta confianza en el amor perfecto que permiti贸 a San Francisco de Sales ser realmente honesto consigo mismo y hacer un auto-examen valiente.

Francisco escribi贸: "No pierdas el valor considerando tus propias imperfecciones, sino instant谩neamente ponte a remediarlas, todos los d铆as comienza la tarea de nuevo".

En su famosa obra, Introducci贸n a la Vida Devota, Francisco anim贸 a su lector a "seguir con valent铆a en el esp铆ritu de humildad para hacer una confesi贸n general; y yo te suplico, no te perturbes por ning煤n tipo de temor.

El escorpi贸n que nos pica es venenoso, pero cuando su aceite ha sido destilado, es el mejor remedio para su mordedura; aun cuando el pecado es una verg眉enza cuando lo cometemos, cuando se reduce en el arrepentimiento y la confesi贸n, se convierte en saludable y honorable".

icono de san francisco de sales

Esta era la esperanza en la que Francisco estaba seguro.

Y esta esperanza nos puede llevar a ser verdaderamente honestos con nosotros mismos.

A veces, estamos avergonzados de nuestros pecados.

A veces, no queremos hacer el trabajo necesario para corregir nuestros errores.

Pero a menudo nuestra indecisi贸n est谩 en realidad enraizada en el temor de que somos indignos de ser amados.

Sabemos que somos pecadores y tenemos miedo que los dem谩s no nos amen si supieran el alcance de nuestra depravaci贸n.

Y, a pesar de las garant铆as dadas en las escrituras que Dios nos ama con pasi贸n, incluso a trav茅s de nuestro pecado, nos preocupa que tal vez esto no sea cierto.

Nuestro temor de ser indignos de ser amados est谩 tambi茅n en la ra铆z de muchos de nuestros pecados tambi茅n.

Cuando no creemos realmente que Dios nos ama a menudo cuando nos volvemos pol茅micos o enojados durante una discusi贸n, y es posible que parezcamos seguros, pero en realidad estamos dudosos.

A pesar de la arrogancia hacia afuera, abrigamos el temor de que podamos estar equivocados.

Nuestras bravatas no se construyen sobre la roca madre y arremetemos con insultos para mantener nuestro argumento y que no se caiga.

Sin embargo, cuando estamos realmente seguros de nuestros puntos de vista, podemos escuchar y responder amablemente y sin actitud defensiva.

Francisco, libre de dudas, fue capaz de examinarse no s贸lo a s铆 mismo con valor, sino tambi茅n de perseguir la virtud, para perseguir el amor que lo hab铆a liberado.

Tambi茅n fue capaz de predicar este amor y de evangelizar, incluso en los lugares m谩s hostiles.

Lo que hizo a San Francisco como un mensajero efectivo fue no s贸lo su inteligencia o habilidad como orador.

En cambio, fue su valor y esperanza en el amor de Dios.

San Francisco de Sales, confiando en que "Dios es amor" pod铆a relacionarse con los enemigos hostiles con caridad y con gracia.

Su seguridad en Dios no pod铆a ser sacudida por sus interlocutores protestantes, por lo que fue capaz de escuchar y, a su vez, ayudarles a escuchar.

vitral de de sales

La Escritura nos dice repetidamente: "No tengan miedo".

El miedo nos lleva lejos de la esperanza y al pecado.

San Francisco de Sales experiment贸 este miedo y la desesperaci贸n que trae.

Pero 茅l sigui贸 a Mar铆a que le llev贸 fuera de la duda y a una vida de coraje y amor.

En estos d铆as de ruido, gratificaci贸n instant谩nea y violencia disfrazada de fervor ideol贸gico, necesitamos la intercesi贸n de San Francisco de Sales a煤n m谩s. Necesitamos su ejemplo de paciencia y mansedumbre y la creencia total en el amor perfecto de Dios.

Su consejo de"retirarse en varios momentos a la soledad de su propio coraz贸n, incluso mientras exteriormente entablaba conversaciones con los dem谩s y hablaba con Dios" es el t贸nico perfecto para la actual era de la informaci贸n, y su advertencia de que "ser un 谩ngel en la oraci贸n y una bestia en las relaciones con la gente es ir cojo en ambas piernas".

Fuentes:

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