Mal uso, contaminación y cambio climático.
El recurso más preciado del mundo - y en todos los sentidos más valioso que todo el petróleo, el oro y otros metales preciosos combinados - es el agua, pero los científicos están advirtiendo que se está convirtiendo en tan escaso en muchas regiones que los gobiernos deberían empezar a racionalizar su uso ahora, antes de que se agote por completo.
agua dulce

Para muchas naciones industrializadas, el agua dulce es un bien abundante y a menudo infravalorado. Lo primero que a mucha gente le viene a la mente, al enfrentarse a la pregunta de qu√© pasar√≠a si la sociedad industrializada sufriera una escasez generalizada de agua dulce, son los escenarios des√©rticos de la saga de ciencia-ficci√≥n Mad Max donde se efleja la decadencia de una civilizaci√≥n industrial sumida en el caos y atenazada por la escasez del agua. Obviamente, la desalinizaci√≥n de agua de mar podr√≠a resolver los problemas, pero el coste del agua potable as√≠ obtenida aumentar√≠a cuanto m√°s tierra adentro hubiera de ser transportada.Recientemente se celebr√≥ en Bonn, Alemania rl congreso "Agua en la Era Antropocena". El t√©rmino "Era Antropocena", usado en el t√≠tulo del congreso, es un nombre cada vez mas empleado en la comunidad cient√≠fica para referirse al periodo geol√≥gico iniciado cuando termin√≥ la √ļltima era glacial, hace unos 11.500 a√Īos, y la humanidad inici√≥ una gran expansi√≥n por el planeta, comenzando asimismo a modificarlo a gran escala.

EL AGUA ESCASEANDO EN EL FUTURO

Una declaraci√≥n impulsada por medio millar de cient√≠ficos asistentes al congreso advierte sobre la necesidad de acometer importantes reformas para hacer un uso m√°s responsable del agua dulce, ya que de lo contrario, seg√ļn se alerta en dicha declaraci√≥n, en el transcurso de una o dos generaciones, la mayor√≠a de los 9.000 millones de personas que poblar√°n por entonces la Tierra estar√° viviendo de un modo u otro la problem√°tica derivada de la escasez de agua dulce. Esta escasez, seg√ļn los cient√≠ficos, se podr√≠a mitigar en buena parte si se emprenden a tiempo las pol√≠ticas adecuadas.En el congreso se puso de manifiesto que, tras a√Īos de observaciones, muchos expertos en el ciclo hidrol√≥gico creen que los sistemas de agua dulce de muchas partes del mundo est√°n en condiciones precarias. Una mala administraci√≥n de los recursos h√≠dricos, la sobreexplotaci√≥n y el cambio clim√°tico constituyen amenazas a largo plazo para el bienestar humano. Evaluar esas amenazas y reaccionar adecuadamente a ellas constituye un gran desaf√≠o para los hidr√≥logos y para las autoridades responsables de la gesti√≥n de los recursos h√≠dricos.

ALGUNOS DE LOS DATOS QUE SE DIVULGARON SON IMPACTANTES

- La humanidad usa un √°rea del tama√Īo de Am√©rica del Sur para sembrar sus cultivos, y un √°rea del tama√Īo de √Āfrica para criar ganado.- Debido a la explotaci√≥n de los pozos de agua, y la de los pozos petrol√≠feros, en las √°reas costeras a poca altitud sobre el nivel del mar, extrayendo las aguas subterr√°neas y los hidrocarburos, dos tercios de los principales deltas de los r√≠os se est√°n hundiendo. Algunos de ellos se hunden cuatro veces m√°s r√°pido de lo que se eleva el nivel medio del mar.- La evaporaci√≥n causada por sistemas p√©simos de irrigaci√≥n reduce de modo preocupante el caudal de muchos r√≠os del mundo.

UN ESTUDIO EN PARTICULAR

Seg√ļn el diario brit√°nico The Guardian, que inform√≥ de los resultados, los expertos creen que los sistemas de agua del mundo, pronto llegar√° a un punto de inflexi√≥n que

"podría desencadenar cambios irreversibles con consecuencias potencialmente catastróficas".

Los científicos dijeron que,

"fue un error ver el agua dulce como un recurso infinitamente renovable, ya que, en muchos casos, las personas est√°n bombeando agua de fuentes subterr√°neas a un ritmo tal que no se restaurar√° dentro de varios cursos de la vida", seg√ļn el diario.

"Estas son las heridas autoinfligidas", dijo Charles Vörösmarty, profesor de la distancia Cooperativa Ciencia Sensing and Technology Centre.

"Hemos descubierto los puntos de inflexión en el sistema. Ya hay mil millones de personas que dependen de los suministros de agua subterránea que simplemente no existen como suministro de agua renovable."

DONDE EST√ĀN LOS PROBLEMAS

Los cient√≠ficos dicen que aproximadamente la mitad de la poblaci√≥n mundial - unos 4,5 millones a nivel mundial - viven ya cerca de un "deterioro" del agua. Si las tendencias contin√ļan, las personas y cientos de millones m√°s podr√≠an ver pronto el agua, de la que dependen, desaparecer o bien o llegar a ser tan sucia y contaminada que ya no soporta la vida. El cambio clim√°tico, la contaminaci√≥n y el uso excesivo de los recursos en las dos √ļltimas generaciones han dejado su huella en la disponibilidad de agua limpia y potable para muchos de los de la tierra 9 mil millones de personas.Otro problema importante es la escorrent√≠a agr√≠cola - fertilizantes que contienen nitr√≥geno, ya han causado no menos de 200 "zonas muertas" en diversos mares y cerca de las desembocaduras de los r√≠os. Los peces ya no pueden sobrevivir en tales zonas.La tecnolog√≠a para bombear agua de fuentes subterr√°neas ha proliferado y son pocas restricciones en el uso de esta tecnolog√≠a, se ha producido un uso excesivo de los recursos h√≠dricos ya escasos para el riego y el uso industrial. Peor a√ļn, gran parte del agua se desperdicia porque las operaciones no son eficientes.En algunas √°reas, mucha agua ha sido bombeada del subsuelo, por lo que el agua salada se ha apresurado a llenar el vac√≠o, obligando a los agricultores a trasladarse a otras √°reas porque la salinizaci√≥n del agua hace que sus anteriores fuentes sean inutilizables.Por √ļltimo, un r√°pido aumento en el crecimiento poblacional est√° poniendo una tensi√≥n en la disminuci√≥n de los suministros de agua potable. En algunas regiones, el agua disponible no puede apoyar a la poblaci√≥n existente.Los lugares donde el agua va a ser escasa m√°s pronto se encuentran en los pa√≠ses m√°s pobres, la mayor√≠a de los cuales tienen poca o ninguna capacidad de resistencia para hacer frente a la p√©rdida. Otras √°reas incluyen las azotadas por la violencia y la inestabilidad pol√≠tica y sectaria, la competencia por el agua s√≥lo va a empeorar las condiciones, dicen los expertos.Fuentes: Noticias de la Ciencia, Natural News, The Guardian, Signos de estos Tiempos

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