Nuevo problema al que se enfrenta la civilización.
El mundo desarrollado se est√° enfrentando a un nuevo desaf√≠o: no nacen ni√Īos como para suplantar a los que mueren y habr√° una fuerza laboral que envejece durante las pr√≥ximas d√©cadas. Las personas a√Īosas tendr√°n que trabajar, porque de otro modo no habr√≠a suficiente mano de obra, y ello tiene consecuencia en la p√©rdida de productividad global.
anciano en computador

Pero adem√°s, estas nuevas generaciones de gente mayor no podr√°n retirarse a edad mas o menos temprana como las anteriores, porque el deterioro de los sistemas de seguridad social no lo permitir√°.

LA DICUSI√ďN SOBRE ENVEJECIMIENTO Y PRODUCTIVIDAD

El aumento de la longevidad est√° afectando a las sociedades tecnol√≥gicamente avanzadas en formas que s√≥lo de vez en cuando salen a la superficie. El Papa BenedictoXVI rompi√≥ con la tradici√≥n al renunciar debido a la edad avanzada, por ejemplo, en lugar de morir en el cargo.Recientemente, Marcus Roberts se√Īal√≥ que una fuerza laboral que envejece es probable que sea menos productiva, se√Īalando que:

"Por un lado, hay menos puestos de trabajo que requieren trabajo manual, lo que significa que est√° productivo durante m√°s tiempo en los a√Īos dorados. A la inversa, la creciente importancia de la tecnolog√≠a puede ser un inconveniente para las personas mayores que son menos expertos en la adaptaci√≥n."

La relaci√≥n de "grad a granny", la relaci√≥n entre los de 20-29 a√Īos de edad a los mayores de 55 a 75, est√° disminuyendo en todas partes.Muchas fuentes cuestionan la afirmaci√≥n de que los trabajadores mayores son menos productivos. Un reciente art√≠culo en BusinessWeek afirma rotundamente:

"El envejecimiento de la población puede ser inevitable. Una disminución en la productividad de los trabajadores con una fuerza laboral que envejece no lo es".

Asimismo, un especialista de los Centros para el Control de Enfermedades afirma:

"No hay una relaci√≥n consistente entre el envejecimiento y el rendimiento en el trabajo. Aunque los trabajadores de m√°s edad son m√°s propensos a tener problemas de salud cr√≥nicos y limitaciones f√≠sicas, estos factores no est√°n directamente relacionados con la disminuci√≥n del rendimiento en el trabajo en la mayor√≠a de los casos. Y hay muchas ventajas en mantener y contratar trabajadores de m√°s edad. Ellos generalmente tienen m√°s experiencia, mejores relaciones con los compa√Īeros de trabajo, y reportan menos estr√©s en el trabajo. Los trabajadores de edad tambi√©n tienen un menor n√ļmero de lesiones no mortales que sus contrapartes m√°s j√≥venes".

Pero, admite:

"Pero cuando se produce una lesi√≥n, el da√Īo tiende a ser m√°s grave y se necesita m√°s tiempo para la recuperaci√≥n del trabajador."

TRES RAZONES POR LAS QUE EL ENVEJECIMIENTO CONLLEVA MENOS PRODUCTIVIDAD

Pero por varias razones, envejecimiento de la poblaci√≥n cuenta con una mano de obra menos productiva en la mayor√≠a de los casos y no en casos puntuales.Veamos s√≥lo tres de ellos:Un aumento de las enfermedades cr√≥nicas es uno. La Asociaci√≥n Americana de Personas Jubiladas (AARP) se√Īala que uno de cada cinco estadounidenses de 50 a√Īos y m√°s sufre de una enfermedad cr√≥nica. Por supuesto, las condiciones no siempre son graves. Uno puede tener un toque de artritis o osteopenia (menos severa que la osteoporosis), o diabetes del adulto que est√© bien controlada. Siendo realistas, sin embargo, los pacientes por lo general no tienen esta condici√≥n a los 25 a√Īos de edad.Cuando dos o m√°s enfermedades cr√≥nicas se desarrollan, pueden agravarse una a otra. La diabetes puede ser ayudada por el ejercicio, pero la artritis hace doloroso al ejercicio. Estos problemas de salud no niegan el valor de la experiencia de vida de los trabajadores mayores. Pero puede significar tiempo libre, permisos de ausencia o incapacidad para mantener el ritmo de trabajo.En segundo lugar, el aumento de la longevidad significa que muchos trabajadores mayores deben cuidar o incluso tomar decisiones sobre sus padres ancianos (o c√≥nyuges envejecidos y enfermos). Los padres ancianos, en particular, se diferencian de los ni√Īos en dos formas: Con el tiempo, se vuelven m√°s f√≠sica y cognitivamente necesitados, y no menos. Y el ritmo y la intensidad son mucho menos predecibles.La madre de los ni√Īos en crecimiento podr√≠a decir con seguridad:

"Con Ariel y Rita en la escuela a tiempo completo, puedo aceptar un ascenso a supervisor."

En cambio no existe un plan de trabajo claro para el cuidador de un adulto. Su experiencia de vida sin duda le ayudar√° a sobrellevar el desierto de signos de interrogaci√≥n, pero sigue siendo un desierto de signos de interrogaci√≥n en comparaci√≥n.Por √ļltimo, cuanto m√°s envejecemos, m√°s probable es que nos enfrentamos a trastornos cognitivos. En Canad√° (bastante representativo de los pa√≠ses del mundo occidental),

"la demencia y el deterioro cognitivo se estima que afecta a un 8% y el 16,8% de los canadienses de 65 a√Īos respectivamente"

Hay una desventaja oculta en el reciente abandono de la edad obligatoria de jubilaci√≥n: El reloj de oro en los 65 a√Īos ha obviado muchos problemas de productividad.Hoy en d√≠a, el deterioro cognitivo relacionado con la edad de un empleado debe ya ser confrontado o ignorado m√°s directamente, con consecuencias en ambos sentidos.Tal vez este problema se puede abordar con sensibilidad y dignidad. De hecho, muchas causas de la confusi√≥n cognitiva son identificables y tratables. Pero el reto es nuevo, es probable que crezca, y poco probable que sea ayudado por la politizaci√≥n.Fuentes: Denyse O'Leary para Mercatornet, Signos de estos Tiempos

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