Nuevo problema al que se enfrenta la civilizaci贸n.
El mundo desarrollado se est谩 enfrentando a un nuevo desaf铆o: no nacen ni帽os como para suplantar a los que mueren y habr谩 una fuerza laboral que envejece durante las pr贸ximas d茅cadas. Las personas a帽osas tendr谩n que trabajar, porque de otro modo no habr铆a suficiente mano de obra, y ello tiene consecuencia en la p茅rdida de productividad global.
anciano en computador

Pero adem谩s, estas nuevas generaciones de gente mayor no podr谩n retirarse a edad mas o menos temprana como las anteriores, porque el deterioro de los sistemas de seguridad social no lo permitir谩.

LA DICUSI脫N SOBRE ENVEJECIMIENTO Y PRODUCTIVIDAD

El aumento de la longevidad est谩 afectando a las sociedades tecnol贸gicamente avanzadas en formas que s贸lo de vez en cuando salen a la superficie. El Papa BenedictoXVI rompi贸 con la tradici贸n al renunciar debido a la edad avanzada, por ejemplo, en lugar de morir en el cargo.Recientemente, Marcus Roberts se帽al贸 que una fuerza laboral que envejece es probable que sea menos productiva, se帽alando que:

"Por un lado, hay menos puestos de trabajo que requieren trabajo manual, lo que significa que est谩 productivo durante m谩s tiempo en los a帽os dorados. A la inversa, la creciente importancia de la tecnolog铆a puede ser un inconveniente para las personas mayores que son menos expertos en la adaptaci贸n."

La relaci贸n de "grad a granny", la relaci贸n entre los de 20-29 a帽os de edad a los mayores de 55 a 75, est谩 disminuyendo en todas partes.Muchas fuentes cuestionan la afirmaci贸n de que los trabajadores mayores son menos productivos. Un reciente art铆culo en BusinessWeek afirma rotundamente:

"El envejecimiento de la poblaci贸n puede ser inevitable. Una disminuci贸n en la productividad de los trabajadores con una fuerza laboral que envejece no lo es".

Asimismo, un especialista de los Centros para el Control de Enfermedades afirma:

"No hay una relaci贸n consistente entre el envejecimiento y el rendimiento en el trabajo. Aunque los trabajadores de m谩s edad son m谩s propensos a tener problemas de salud cr贸nicos y limitaciones f铆sicas, estos factores no est谩n directamente relacionados con la disminuci贸n del rendimiento en el trabajo en la mayor铆a de los casos. Y hay muchas ventajas en mantener y contratar trabajadores de m谩s edad. Ellos generalmente tienen m谩s experiencia, mejores relaciones con los compa帽eros de trabajo, y reportan menos estr茅s en el trabajo. Los trabajadores de edad tambi茅n tienen un menor n煤mero de lesiones no mortales que sus contrapartes m谩s j贸venes".

Pero, admite:

"Pero cuando se produce una lesi贸n, el da帽o tiende a ser m谩s grave y se necesita m谩s tiempo para la recuperaci贸n del trabajador."

TRES RAZONES POR LAS QUE EL ENVEJECIMIENTO CONLLEVA MENOS PRODUCTIVIDAD

Pero por varias razones, envejecimiento de la poblaci贸n cuenta con una mano de obra menos productiva en la mayor铆a de los casos y no en casos puntuales.Veamos s贸lo tres de ellos:Un aumento de las enfermedades cr贸nicas es uno. La Asociaci贸n Americana de Personas Jubiladas (AARP) se帽ala que uno de cada cinco estadounidenses de 50 a帽os y m谩s sufre de una enfermedad cr贸nica. Por supuesto, las condiciones no siempre son graves. Uno puede tener un toque de artritis o osteopenia (menos severa que la osteoporosis), o diabetes del adulto que est茅 bien controlada. Siendo realistas, sin embargo, los pacientes por lo general no tienen esta condici贸n a los 25 a帽os de edad.Cuando dos o m谩s enfermedades cr贸nicas se desarrollan, pueden agravarse una a otra. La diabetes puede ser ayudada por el ejercicio, pero la artritis hace doloroso al ejercicio. Estos problemas de salud no niegan el valor de la experiencia de vida de los trabajadores mayores. Pero puede significar tiempo libre, permisos de ausencia o incapacidad para mantener el ritmo de trabajo.En segundo lugar, el aumento de la longevidad significa que muchos trabajadores mayores deben cuidar o incluso tomar decisiones sobre sus padres ancianos (o c贸nyuges envejecidos y enfermos). Los padres ancianos, en particular, se diferencian de los ni帽os en dos formas: Con el tiempo, se vuelven m谩s f铆sica y cognitivamente necesitados, y no menos. Y el ritmo y la intensidad son mucho menos predecibles.La madre de los ni帽os en crecimiento podr铆a decir con seguridad:

"Con Ariel y Rita en la escuela a tiempo completo, puedo aceptar un ascenso a supervisor."

En cambio no existe un plan de trabajo claro para el cuidador de un adulto. Su experiencia de vida sin duda le ayudar谩 a sobrellevar el desierto de signos de interrogaci贸n, pero sigue siendo un desierto de signos de interrogaci贸n en comparaci贸n.Por 煤ltimo, cuanto m谩s envejecemos, m谩s probable es que nos enfrentamos a trastornos cognitivos. En Canad谩 (bastante representativo de los pa铆ses del mundo occidental),

"la demencia y el deterioro cognitivo se estima que afecta a un 8% y el 16,8% de los canadienses de 65 a帽os respectivamente"

Hay una desventaja oculta en el reciente abandono de la edad obligatoria de jubilaci贸n: El reloj de oro en los 65 a帽os ha obviado muchos problemas de productividad.Hoy en d铆a, el deterioro cognitivo relacionado con la edad de un empleado debe ya ser confrontado o ignorado m谩s directamente, con consecuencias en ambos sentidos.Tal vez este problema se puede abordar con sensibilidad y dignidad. De hecho, muchas causas de la confusi贸n cognitiva son identificables y tratables. Pero el reto es nuevo, es probable que crezca, y poco probable que sea ayudado por la politizaci贸n.Fuentes: Denyse O'Leary para Mercatornet, Signos de estos Tiempos

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