Una de ellas, y muy importante, son las novenas.
Que como veremos, no se trata solamente de oraciones.
A pesar de su importancia no podemos considerarla una devoci贸n obligatoria, ni que se va a ser mejor cat贸lico si se reza una novena.
Pero 驴por qu茅 no aprovechar su poder para acceder a Dios de la manera que 脡l pide en diversas par谩bolas?
Como definici贸n podemos decir que una novena es una secuencia de actos devocionales durante 9 d铆as, o 9 horas, o 9 semanas, etc.

Donde la experiencia central es la perseverancia durante ese per铆odo

En general las novenas son una secuencia de oraci贸n, pero pueden serlo de otros actos devocionales.

La primera novena se relata en el Nuevo Testamento.

Fueron los nueve d铆as de oraci贸n que mantuvieron los ap贸stoles junto con Mar铆a, desde que Jes煤s ascendi贸 al cielo, hasta la venida del Esp铆ritu Santo en Pentecost茅s.

EL SENTIDO DE LAS NOVENAS

El sentido de la novena es aumentar nuestra fe y crecer en el amor a Dios, a los dem谩s y en santidad.
Y tambi茅n son una herramienta de sanaci贸n interior y de transformaci贸n, y a trav茅s de ello es que podemos obtener las gracias especiales.

Algunos est谩n tentados a ver algo m谩gico en las novenas porque son habituales y hay muchos testimonios de milagros ocurridos al finalizar una novena.

Pero no podemos caer en la tentaci贸n de rezar una novena con la intenci贸n de controlar a Dios.

Los dos signos centrales de las novenas son la perseverancia y el desarrollo de una fe m谩s fuerte.

Y en ese proceso, las novenas bien realizadas, nos traen paz, independientemente de la respuesta que hemos obtenido.

La perseverancia es se帽alada por Jesucristo en varias par谩bolas, por ejemplo en Lucas 18: 1-8 dice,

鈥淟es dec铆a una par谩bola para inculcarles que era preciso orar siempre sin desfallecer.

Hab铆a un juez en una ciudad, que ni tem铆a a Dios ni respetaba a los hombres.

Hab铆a en aquella ciudad una viuda que, acudiendo a 茅l, le dijo: 鈥樎azme justicia contra mi adversario!鈥

Durante mucho tiempo no quiso, pero despu茅s se dijo a s铆 mismo: 鈥楢unque no temo a Dios ni respeto a los hombres, como esta viuda me causa molestias, le voy a hacer justicia para que no venga continuamente a importunarme鈥.

Dijo, pues, el Se帽or: 鈥極铆d lo que dice el juez injusto; y Dios, 驴no har谩 justicia a sus elegidos, que est谩n clamando a 茅l d铆a y noche, y les hace esperar?

Os digo que les har谩 justicia pronto.

Pero, cuando el Hijo del hombre venga, 驴encontrar谩 la fe sobre la tierra?鈥欌

Jes煤s nos dice que no nos demos por vencidos, que si seguimos pidiendo y buscando, y manteniendo fuerte nuestra fe, 脡l responder谩.

Una clave para permanecer perseverantes es considerar que Dios es la soluci贸n y no un problema, por lo tanto no debemos renunciar a 脡l.

Debemos creer en sus promesas y proponernos obedecerle, huyendo del pecado y buscando la gracia divina.

TIPOS DE NOVENA

Hay varios tipos de devociones que se pueden realizar como novenario.
Lo habitual son novenas de oraci贸n.

Se puede rezar el Rosario pidiendo la intercesi贸n de la Sant铆sima Virgen durante 9 d铆as consecutivos.

Se puede hacer lo mismo con las Letan铆as Lauretanas.

Y tambi茅n se puede apelar a alguna novena dise帽ada espec铆ficamente para pedir la intercesi贸n de un santo; abajo publicamos una serie de links de novenas dedicadas a Santos.

Pero tambi茅n se puede rezar una novena recitando 9 veces consecutivas una oraci贸n, como era la devoci贸n que hac铆a la Madre Teresa de Calcuta para los casos urgentes, orando 9 veces seguidas el Acordaos.

Tambi茅n se puede rezar una novena a lo largo de 9 horas.

Adicionalmente hay novenas que no son espec铆ficas de oraci贸n.

Una puede ser concurrir a misa y recibir la sagrada comuni贸n durante 9 d铆as seguidos, pidiendo en el acto de consumo del Sagrado Pan por nuestras intenciones.

Y otra por ejemplo es ayunar o hacer alg煤n otro tipo de sacrificio durante 9 d铆as seguidos, en honor un santo, que bien puede ser la Sant铆sima Virgen, pidiendo su intercesi贸n.

Estos tipos de novenas que mencionamos son s贸lo indicativos, porque cada uno puede crear su propia novena de acuerdo a los principios b谩sicos que estamos narrando.

驴C脫MO SURGIERON LAS NOVENAS?

El vocablo novena viene del lat铆n "novem" que significa novena.

Y como hemos visto incluye algo repetido nueve veces, qu茅 pueden ser d铆as, semanas, meses, horas o incluso la misma oraci贸n dicha 9 veces consecutivas.

Este formato no es una creaci贸n cristiana sino que tiene or铆genes anteriores.

En la antigua Roma era costumbre orar por los muertos durante un per铆odo de nueve d铆as, como una forma de llorar y comprometer el alma a la misericordia de Dios.

El per铆odo de nueve d铆as de la oraci贸n cristiana tiene su origen en el Libro de Hechos de los Ap贸stoles.

Despu茅s de la Ascensi贸n de Jes煤s al cielo, los ap贸stoles, la Virgen, y algunos de los otros seguidores de Cristo 鈥渟e unieron en oraci贸n continua鈥 (Hechos 1:14) durante nueve d铆as, hasta que la dram谩tica venida del Esp铆ritu Santo en Pentecost茅s.

Cristo mismo mand贸 a sus ap贸stoles a permanecer en la ciudad de Jerusal茅n por nueve d铆as hasta la fiesta de Pentecost茅s, y esperar la venida del Esp铆ritu Santo.

Sabemos que fueron nueve d铆as, porque la Ascensi贸n pas贸 cuarenta d铆as despu茅s de la resurrecci贸n (Hechos 1: 3), y Pentecost茅s siempre se celebra cincuenta d铆as despu茅s de la Pascua.

La resurrecci贸n ocurri贸 el d铆a siguiente a la Pascua, por lo que podemos hacer los c谩lculos: 50-40-1 = 9.

Este es el per铆odo en el que la Iglesia naciente 鈥渟e uni贸 en oraci贸n continua鈥 a la espera de la venida del Esp铆ritu Santo.
Con esto nuestro Salvador instituy贸 la pr谩ctica de la Novena Cristiana: nueve d铆as de oraci贸n, sobre todo en la preparaci贸n de una fiesta solemne o en la petici贸n por alguna gracia especial.

Jesucristo mand贸 esta primera novena tanto como un periodo de preparaci贸n (ya que la fiesta de Pentecost茅s se acercaba), y tambi茅n como un acto de petici贸n (de los Ap贸stoles, junto con Mar铆a) para que viniera el Esp铆ritu Santo como su abogado.

Fue la primera novena.

Pero 驴cu谩l es el significado de una novena?

驴Por qu茅 nueve d铆as, en lugar de diez o cuarenta o tres?

A trav茅s de los siglos, el per铆odo estricto de nueve d铆as ha tomado varias formas, incluyendo la devoci贸n de los nueve primeros viernes recomendada por el Se帽or a Santa Margarita Mar铆a y vinculada a la devoci贸n al Sagrado coraz贸n.

EL N脷MERO NUEVE

Pero el n煤mero 鈥渘ueve鈥 tiene una gran riqueza simb贸lica.

Por un lado se deriva de la Sant铆sima Trinidad.
El n煤mero 鈥渘ueve鈥 es 鈥渢res veces tres鈥.
Por otra parte, 鈥渘ueve鈥 es un n煤mero de imperfecci贸n porque la falta uno para 鈥渄iez鈥.

En las Escrituras, San Jer贸nimo nos dice, 鈥渆l n煤mero nueve es indicativo de sufrimiento y dolor.

Recordamos que el buen pastor deja las noventa y nueve ovejas para ir por la que perdi贸.

Adem谩s, Abram ten铆a noventa y nueve a帽os cuando se circuncid贸 y, al entrar en la alianza con Dios, recibi贸 su nuevo nombre de Abraham.

Vale la pena se帽alar que, a diferencia de los n煤meros 鈥渢res鈥 y 鈥渄iez鈥, los jud铆os no ten铆an un gran respeto por el n煤mero 鈥渘ueve鈥.

De hecho, la pr谩ctica de una novena de nueve d铆as de oraciones no es de origen jud铆o, sino que se encuentra s贸lo en las pr谩cticas paganas.

Parece que, aunque la primera 鈥渘ovena鈥 se llev贸 a cabo por los Ap贸stoles junto con la Virgen Mar铆a en un aposento alto en Jerusal茅n, durante los nueve d铆as entre la Ascensi贸n y Pentecost茅s, los fieles comenzaron a observar 鈥渘ovenas鈥 no en preparaci贸n para Pentecost茅s, sino antes de Navidad.

En el siglo VI, especialmente en Espa帽a y Francia, los fieles manten铆an una novena de nueve d铆as de preparaci贸n antes de la solemnidad de la Navidad.

Est谩 claro que estos nueve d铆as de oraci贸n eran simb贸licos de los nueve meses que nuestro Salvador pas贸 en el vientre de Mar铆a, su madre.

Por lo tanto, bien podemos decir que Nuestro Se帽or hizo una novena de nueve meses dentro de Mar铆a antes de que saliera de su seno pur铆simo.

Y as铆 tambi茅n los Ap贸stoles hicieron una novena de nueve d铆as antes de salir a predicar el Evangelio por todo el mundo.

Sin embargo, la pr谩ctica general de las novenas no obtuvo la aprobaci贸n oficial de la Iglesia (a trav茅s de la concesi贸n de indulgencias) hasta el siglo XIX.

De hecho, es bastante sorprendente que la pr谩ctica de las novenas no haya ganado mayor popularidad y el apoyo oficial antes.

En la Edad Media, las novenas se rezaban en preparaci贸n para grandes eventos lit煤rgicos, como la Navidad y Pentecost茅s y eran utilizadas posteriormente como actos de reparaci贸n.

Poco a poco las parroquias se dieron a la tradici贸n de las novenas, y se convirti贸 en costumbre que cada parroquia tuviera una novena de alg煤n tipo en curso.

Muchas parroquias llevan en esa tradici贸n hasta nuestros d铆as

REQUISITOS PARA LAS NOVENAS DE ORACI脫N

En definitiva, a pesar que puede haber novenarios de diversas cosas, es abrumadoramente mayoritaria la pr谩ctica que las novenas sean de oraci贸n y que transcurran durante 9 d铆as consecutivos.

Adem谩s lo habitual es que las oraciones sean espec铆ficas y est茅n ya probadas de antemano por la pr谩ctica cat贸lica.

Tambi茅n es habitual una de dos cosas:-que la novena se realice en honor a un santo en una fecha determinada, por ejemplo podemos citar la novena de Navidad, la del Esp铆ritu Santo, la del Sagrado Coraz贸n, la de la Asunci贸n de Mar铆a, etc.-y qu茅 se realice para pedir la intercesi贸n ante un problema.

Las claves son perseverar durante 9 d铆as consecutivos, sin saltearse ning煤n d铆a, y aprovecharlo interiormente para purificarnos.

驴Qu茅 sucede si nos es imposible cumplir un d铆a de la novena?

Hay varias opciones, la m谩s extrema es comenzar la novena de nuevo; y la que se usa habitualmente es compensar el d铆a perdido rezando dos novenas el d铆a posterior.

Esto 煤ltimo tambi茅n vale para los casos en que una persona se quiera enganchar a una novena que comenz贸 alg煤n d铆a antes, por ejemplo la novena rezada sobre una fiesta lit煤rgica.

En general las novenas comienzan 10 d铆as antes de la fiesta lit煤rgica, de forma que el noveno d铆a es el d铆a anterior a la fiesta.

COMO REZAR UNA NOVENA

Las novenas se pueden realizar en forma individual y privada, en forma colectiva y privada, y en forma p煤blica.

La primera es cu谩ndo una persona hora una novena en solitario.

La segunda es cuando lo hace en familia o con un grupo de amigos.

Y la tercera es cu谩ndo se reza la novena por ejemplo en un templo, o cu谩ndo una persona se une a una novena que es rezada en una radio o estaci贸n de televisi贸n, o est谩 siendo rezada a trav茅s de internet, por ejemplo por Whatsapp.

Para rezar una novena hay que planificar el tiempo, disponiendo del mismo horario en cada d铆a.

Por ejemplo deber铆as reservarte el mismo horario durante los 9 d铆as.

Y en el caso de una novena de 9 horas, habr铆a que reservarse 9 horas consecutivas para orar.

Tales reservas de horarios son beneficiosas porque nos concentra en la disciplina de orar.

Como dijimos, en general las novenas que se recitan se componen de oraciones formales, aunque nada impide hacer una novena de oraciones informales.

Las oraciones formales pueden ser las mismas repetidas cada d铆a, pueden variar totalmente de d铆a en d铆a, o pueden ser una mezcla de una parte que var铆e y otra parte que permanezca constante durante los 9 d铆as.

Fuentes:

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Devociones y Oraciones

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