Nos estuvieron diciendo otra cosa.
Durante décadas, Occidente tomó el dinamismo y el crecimiento económico por sentado y vio el crecimiento de la población como un problema. Ahora hemos ido al otro extremo, y está claro que los jóvenes son un recurso escaso. Y el mundo musulmán, que es el que registra la peor caída relativa, basó su seguridad demográfica en las bases religiosas de su cultura, pero el mundo musulmán se está occidentalizando.

Contrariamente a la creencia popular, el mundo musulm√°n est√° sometido a la ca√≠da libre m√°s r√°pida de la fertilidad en el mundoIr√°n tiene ahora una tasa de natalidad similar a la de Nueva Inglaterra, que es la regi√≥n menos f√©rtil en los EE.UU. La velocidad del cambio es impresionante. Una mujer en Om√°n de hoy tiene 5,6 beb√©s menos que una mujer en Om√°n hace 30 a√Īos. Marruecos, Siria y Arabia Saudita han visto descender sus tasas de fertilidad en casi el 60 por ciento, e Ir√°n es m√°s del 70 por ciento. Estos est√°n entre los m√°s r√°pidos descensos de la historia.

NO ES COMO PAREC√ćA

Cuando nos fijamos en las im√°genes de la primavera √°rabe, se ve a multitudes gigantescas de hombres j√≥venes, y se confirma la impresi√≥n de que el Oriente Medio musulm√°n tiene una bolsa joven gigante ‚Äď cientos de millones de j√≥venes con poco que hacer.Pero ese punto de vista se est√° volviendo obsoleto. Como Nicholas Eberstadt y Apoorva Shah del American Enterprise Institute apuntan, durante las √ļltimas tres d√©cadas, el mundo √°rabe ha sufrido una implosi√≥n demogr√°fica poco notada. Los adultos √°rabes tienen muchos menos hijos.Por lo general, la observancia religiosa alta y la baja renta van junto con altas tasas de natalidad. Pero, de acuerdo con la Oficina del Censo de Estados Unidos, Ir√°n tiene ahora una tasa de natalidad similar a la de Nueva Inglaterra, que es la regi√≥n menos f√©rtil en los EE.UU.

LA VELOCIDAD DEL CAMBIO ES IMPRESIONANTE

Una mujer en Om√°n hoy tiene 5,6 beb√©s menos que una mujer en Om√°n hace 30 a√Īos. Marruecos, Siria y Arabia Saudita han visto las tasas de fertilidad declinar en casi el 60 por ciento, y en Ir√°n en m√°s del 70 por ciento. Estos son algunos de los m√°s r√°pidos descensos en la historia.El r√©gimen iran√≠ es consciente de c√≥mo la poblaci√≥n envejece r√°pidamente y la cantidad de j√≥venes que entran a la fuerza de trabajo ir√≠a en disminuci√≥n a largo plazo.Pero no es mucho lo que ha sido capaz de hacer al respecto. Tal vez los iran√≠es son pesimistas sobre el futuro. Tal vez los padres iran√≠es s√≥lo quieren tener familias m√°s peque√Īas.

EL SIGLO XXI ES EL DE LA IMPLOSI√ďN DE LA FECUNDIDAD

Como Eberstadt tiene el cuidado de anotar, la demograf√≠a no es necesariamente el destino. Usted puede tener un r√°pido desarrollo econ√≥mico con la fertilidad baja o alta fertilidad (Corea del Sur y Taiw√°n lo hicieron hace unas d√©cadas). Pero, a largo plazo, es mejor tener una fuerza laboral creciente, no una que est√° disminuyendo en comparaci√≥n con el n√ļmero de jubilados.Si usted mira alrededor del mundo, ve que muchas otras naciones enfrentan vientos en contra demogr√°ficos. Si el siglo XX fue el siglo de la explosi√≥n demogr√°fica, el siglo XXI, se est√° mostrando como el siglo de la implosi√≥n de la fecundidad, como se observa Eberstadt.

EL TSUNAMI GRIS

Ya, casi la mitad de la poblaci√≥n mundial vive en los pa√≠ses con tasas de natalidad por debajo del nivel de reemplazo. De acuerdo con la Oficina del Censos, el aumento total de la mano de obra mundial entre 2010 y 2030 tendr√° s√≥lo la mitad del aumento que hemos tenido en las dos d√©cadas que acaban de terminar.Al mismo tiempo, de acuerdo a un trabajo del Instituto Internacional de An√°lisis de Sistemas Aplicados, el crecimiento en los niveles educativos en todo el mundo se est√° desacelerando.Esto conduce a lo que el escritor Philip Longman ha llamado el tsunami gris, una situaci√≥n en la que grandes proporciones de la poblaci√≥n son mayores de 60 a√Īos y peque√Īas proporciones son menores de 30 a√Īos.

ALGUNOS PA√ćSES LA TIENEN PEOR QUE OTROS

Desde el final de la Uni√≥n Sovi√©tica, Rusia ha logrado el truco de tener bajos √≠ndices de natalidad y altas tasas de mortalidad. La esperanza de vida en Rusia es b√°sicamente la misma que era hace 50 a√Īos, y la poblaci√≥n del pa√≠s ha disminuido en aproximadamente seis millones desde 1992.Pero ya el presidente Putin ha llamado a tener m√°s hijos, al igual de que los patriarcas de la Iglesia Ortodoxa.El r√°pido envejecimiento de Jap√≥n, con uno de los peores perfiles demogr√°ficos, y los perfiles de la mayor√≠a de los perfiles de Europa, son famosos por sombr√≠os.En China, a largo plazo el crecimiento econ√≥mico podr√≠a enfrentar graves restricciones demogr√°ficas. El n√ļmero de chinos de la tercera edad est√° aumentando 3,7 por ciento a√Īo tras a√Īo. En el a√Īo 2030, como se√Īala Eberstadt, habr√° muchos m√°s trabajadores mayores (edades 50-64) que trabajadores m√°s j√≥venes (15-29). En 2010, hab√≠a casi el doble de los m√°s j√≥venes. En una cultura donde hay una baja confianza social fuera de la familia, una generaci√≥n de un solo ni√Īo est√° dando a luz a otra generaci√≥n de hijos √ļnicos, que est√° obligada a llevar un cambio social profundo.

EL CASO DE LA INDIA

Incluso los pa√≠ses con demograf√≠as m√°s saludables se enfrentan a problemas. India, por ejemplo, contin√ļa produciendo gran cantidad de trabajadores j√≥venes. En el a√Īo 2030, seg√ļn el Instituto de Demograf√≠a de Viena, la India tendr√° 100 millones de j√≥venes relativamente instruidos, en comparaci√≥n con menos de 75 millones en China.Pero la India se enfrenta a un desaf√≠o en la regi√≥n. El crecimiento poblacional es alto en las partes septentrionales del pa√≠s, donde las personas tienden a ser m√°s pobres y menos educados. Mientras tanto, las tasas de fecundidad en las regiones del sur del pa√≠s, donde las personas son m√°s ricas y mejor educadas, est√°n ya por debajo de los niveles de reemplazo.

EL CASO DE EE.UU.

Los EE.UU. ha tenido durante mucho tiempo tasas de natalidad m√°s altas que en Jap√≥n y las naciones europeas. La poblaci√≥n de EE.UU. estuvo aumentando en todos los niveles de edad, gracias en parte a la inmigraci√≥n. Pero Am√©rica est√° envejeciendo, aunque no tan r√°pido como en otros pa√≠ses.El censo de 2010 estuvo luciendo fr√°gil, y suger√≠a que el crecimiento de la poblaci√≥n de EE.UU. se estaba desacelerando m√°s r√°pido de lo que muchos esperaban.Y los √ļltimos datos han mostrado que EE.UU. ya ha pasado la barrera y es un pa√≠s que ya no puede reponer a la gente que muere.Esto significa que los est√°ndares americanos de vida se ver√°n afectados por el envejecimiento y un mundo menos din√°mico, aun si los EE.UU. atrae a j√≥venes trabajadores.Fuentes: Turtle Bay and Beyond, New York Times, Signos de estos Tiempos

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