En el norte de Lituania, en la ciudad de Siauliai est谩 la Colina de las Cruces, Kryziu Kalnas.
S铆mbolo de resistencia del pueblo cat贸lico.
colina de las cruces en lituania
Sobre una peque帽a colina se han acumulado a trav茅s de a帽os e incluso siglos, muchos cientos de miles de cruces.
Que representan la devoci贸n cristiana y un monumento a la identidad nacional de Lituania.

La colina de las cruces es un testimonio solemne ante el sufrimiento, la resistencia, y el amor de los lituanos por su fe cat贸lica.

Nadie sabe concretamente cuando se inici贸.

Algunos hablan del siglo XIV, pero la parte central parece haber sido despu茅s de la sublevaci贸n de 1831 de los ej茅rcitos lituanos y polacos contra los rusos.

Despu茅s de la batalla, Lituania vivi贸 bajo la violencia opresiva de los rusos, que s贸lo obtuvo su independencia total en el 1991.

Durante la ocupaci贸n sovi茅tica de la zona, que dur贸 desde 1944 hasta 1991, la Colina de las Cruces se convirti贸 en un s铆mbolo, al parecer de desaf铆o.
Tres veces durante la ocupaci贸n sovi茅tica la colina y sus cruces fueron arrasadas.
A pesar de estos intentos de poner fin a la simbolog铆a de este sitio, los lugare帽os y peregrinos una vez m谩s comenzaron a erigir cruces.

El n煤mero exacto de los cruces no se conoce, pero se estima en alrededor de 55.000 en 1990 y 100.000 en 2006.

Miles visitan el sitio cada a帽o, que se hizo m谩s famoso en 1993, cuando San Juan Pablo II lleg贸 para dedicar el sitio.

Sus palabras est谩n grabadas en un moj贸n de piedra al pie de la subida:

"Gracias, lituanos, por esta colina de las cruces que testimonia a Europa y a todo el mundo la fe de la gente de pueblo"

Una ermita se ha construido para ayudar a los visitantes y los fieles, que est谩n invitados a hacer su contribuci贸n a esta inusual colina.

S脥MBOLO DE LA RESISTENCIA CONTRA EL COMUNISMO

M谩s recientemente se convirti贸 en s铆mbolo de la resistencia contra el comunismo ateo.

La URSS hab铆a deportado a una quinta parte de los lituanos a Siberia e instaur贸 un f茅rreo sistema ate铆sta que pretend铆a arrancar la fe del alma de este pueblo.

Por ello, los lituanos se agarraron a la fe y convirtieron esta colina como un signo de su lucha por conservar lo m谩s profundo de su ser.

Pero este extraordinario lugar se hizo m谩s notorio en la d茅cada de 1970, cuando comenz贸 a tomar inter茅s la lucha de la Iglesia cat贸lica por la libertad religiosa en Lituania, y por una "rep煤blica".

Pese a la ocupaci贸n sovi茅tica y la prohibici贸n de colocar cruces, poco a poco la colina iba teniendo cada vez m谩s.

De noche y de manera sigilosa consegu铆an colocarlas en aquel lugar sacro.

colina de las cruces 2

Esa lucha fue encabezada por algunos hombres y mujeres notables.

Entre ellos dos sacerdotes que hicieron 茅poca en los campos de trabajos forzados del Gulag, el padre Sigitas Tamkevicius, SJ, y el padre Alfonsas Svarinskas.

Y una monja clandestina, Nijole Sadunaite, cuyo peque帽o libro, Un Resplandor en el Gulag, sigue siendo un testimonio conmovedor del coraje forjado por la devoci贸n cat贸lica.

Tambi茅n la resistencia de la Iglesia en Lituania produjo la mayor publicaci贸n clandestina, sin interrupci贸n, en la historia de la URSS, 聽La Cr贸nica de la Iglesia Cat贸lica de Lituania.

Que fue escrita, copia por copia, en m谩quinas de escribir manuales, distribuidas secretamente en Lituania.

Y luego pas贸 de contrabando al extranjero, donde fue traducida al Ingl茅s por la Ayuda Religiosa Cat贸lica a Lituania de Brooklyn.

A lo largo de los a帽os dif铆ciles, la Colina de las Cruces ha fascinado.

Una y otra vez, los sovi茅ticos se llevaron las cruces, arrasando el lugar en varias ocasiones.

Y cada vez las cruces, grandes y peque帽as, volv铆an a crecer.

Un despliegue tenaz de las convicciones religiosas y el coraje pol铆tico que encarna la negativa de una peque帽a naci贸n asediada para rendir pleites铆a a la propaganda atea y el poder totalitario.

Finalmente, la KGB se dio por vencida y dej贸 en paz la colina de las cruces, pues su odio a la fe alimentaba a煤n m谩s el amor a Cristo de los lituanos.

As铆, el lugar descans贸 tranquilo hasta la ca铆da de la URSS, lo que supuso el fin de la tiran铆a convirtiendo este lugar en el gran santuario de Lituania.

Sigitas Tamkevicius ha sido el arzobispo de Kaunas desde 1996; Alfonsas Svarinskas, ahora monse帽or, est谩 jubilado pero a煤n est谩 en茅rgico y activo; la hermana Nijole sigue irradiando la alegr铆a de la vida consagrada en Vilnius.

LA VISITA DE JUAN PABLO II

En 1993 el Papa Juan Pablo II visit贸 este lugar y lo dio a conocer al mundo entero.
Qued贸 impresionado por esta enorme manifestaci贸n de fe.
Y conmovido al hallar una gran cruz clavada en 1981, en plena dictadura, tras sufrir el atentado y que ten铆a inscrito:
鈥淐risto ten piedad del Papa, Lituania te lo suplica de rodillas鈥.
juan pablo ii en colina de las cruces

Tras volver a Roma de este viaje dijo en la Audiencia p煤blica que

鈥淓l encuentro en la colina de las cruces fue una experiencia conmovedora.

Ese lugar nos recuerda que continuamente el hombre 鈥榗ompleta lo que falta a las tribulaciones de Cristo鈥, seg煤n las palabras de San Pablo.

Despu茅s de esa visita, a todos nosotros nos parec铆a m谩s clara la verdad que expres贸 el Concilio Vaticano II, a saber, que el hombre no puede comprenderse profundamente a s铆 mismo sin Cristo y sin su cruz".

Tan impresionado qued贸 Juan Pablo II con esta visita que un a帽o despu茅s durante una visita a un monasterio franciscano en Italia, el Papa alent贸 a los hermanos a construir un monasterio en la colina de las cruces.

En 2000 qued贸 consagrado y all铆 hay ahora un noviciado y una casa de retiro.Adem谩s, se est谩 preparando la instalaci贸n de un convento de clarisas cerca de aquel santuario.

Veamos algunas fotos:

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