La tendencia hist贸rica es a la baja.
El pontificado de Benedicto XVI intent贸 dar un vuelco de tim贸n a la tendencia de la descristianizaci贸n en Europa. El Pew Research Center presenta un estudio donde analiza que sucedi贸 con la religiosidad en los 4 pa铆ses con m谩s cat贸licos de Europa: Alemania, Espa帽a, Francia e Italia, en el per铆odo, y encontr贸 que no ha habido un repunte de la religiosidad entre los cat贸licos ni crecimiento de sus fieles, pero parece haberse estabilizado la tendencia, sin declives pronunciados.

Como en todas las evaluaciones podemos ver el medio vaso lleno o el medio vaso vac铆o. Y esto sucede con la religi贸n cat贸lica en Europa, que es en el continente en que est谩 siendo m谩s atacada desde varios frentes: por una cultura secularizada, por gobiernos laicistas y por el lobby homosexual que no tolera que los cat贸licos no celebren su estilo de vida o el 鈥渕atrimonio homosexual鈥.De vuelta 驴qu茅 miramos el vaso medio lleno o el vaso medio vac铆o?Los cat贸licos franceses, italianos y espa帽oles han reportado niveles bajos pero relativamente estables de compromiso religioso en los 煤ltimos a帽os. Tambi茅n en Alemania, la tendencia general en el compromiso religioso se ha mantenido bastante estable durante la 煤ltima d茅cada, a pesar de los cambios de corta duraci贸n en el lugar de importancia que los alemanes cat贸licos ponen a la religi贸n, tal vez fruto del impuesto que deben pagar los cat贸licos.

IMPORTANCIA DE LA RELIGI脫N: BAJA PERO ESTABLE

En los cuatro pa铆ses, una minor铆a de cat贸licos dicen que la religi贸n es muy importante en sus vidas, seg煤n las encuestas realizadas por el Proyecto Global de Actitudes del Centro de Investigaci贸n Pew.No m谩s del 15% de los cat贸licos franceses han dicho que la religi贸n es "muy importante" para ellos personalmente en cualquiera de las nueve encuestas del Pew Research realizados en Francia desde 2002. En Espa帽a, donde cuatro encuestas del Pew Research se han llevado a cabo desde el a帽o 2009, aproximadamente un tercio de los cat贸licos en la mayor铆a de los a帽os han dicho que la religi贸n es muy importante en sus vidas. En Italia, donde Pew Research encuest贸 a tres veces en los 煤ltimos a帽os, una cuarta parte de los cat贸licos calificaron como muy importante para ellos en el 2009, aproximadamente el mismo que en 2007 (27%) y 2002 (29%).

En el 2006, un a帽o despu茅s de la elecci贸n de Benedicto XVI, cerca de la mitad (52%) de los cat贸licos alemanes dijeron que la religi贸n era muy importante en su vida - un aumento significativo del 36% en 2002. Sin embargo, la cifra cay贸 al 36% en una encuesta de 2007 del Pew Research en Alemania, y no m谩s del 42% de los cat贸licos alemanes nominan a la religi贸n como muy importante para ellos en las cinco encuestas subsiguientes.

LA FRECUENCIA DE LA ORACI脫N ES TAMBI脡N BASTANTE ESTABLE

Cuando se pregunt贸 la frecuencia con que oran, son pocos los cat贸licos europeos dicen que lo hacen por lo menos una vez al d铆a. Los franceses cat贸licos est谩n entre los menos propensos a participar en la oraci贸n diaria, entre el 11% y el 17% informan en los 煤ltimos a帽os que rezan todos los d铆as.Los cat贸licos alemanes oran en mayor proporci贸n que sus vecinos franceses, pero en la 煤ltima d茅cada menos de cuatro de cada diez dijeron dedicarse a la oraci贸n diaria, lo mismo que entre los cat贸licos espa帽oles encuestados entre 2009 y 2011.Entre los cat贸licos italianos, cerca de tres de cada diez dijeron que oran diariamente en las encuestas del Pew Research realizados entre 2002 y 2009.

LA ASISTENCIA A MISA: ESTABLE O EN DESCENSO

En Francia, Alemania y Espa帽a, donde varias encuestas del Pew Research han preguntado a los encuestados con qu茅 frecuencia asisten a la iglesia, pocos cat贸licos declaran ir a misa una vez por semana.En cuatro encuestas realizadas entre 2009 y 2011, m谩s del 10% de los cat贸licos franceses dijeron que asistir a misa al menos una vez por semana. En comparaci贸n, entre el 24% y el 31% de los cat贸licos espa帽oles que han dicho que van a la iglesia al menos una vez a la semana en las encuestas llevadas a cabo entre 2009 y 2011.Entre los cat贸licos en Alemania, aproximadamente uno de cada cinco dijeron que van a misa en una semana en 2009 y 2010. En la Investigaci贸n Pew en 2011, una proporci贸n ligeramente inferior de los cat贸licos alemanes (16%) declararon haber acudido a misa al menos una vez a la semana.

Las encuestas del Pew Research no han sido sistem谩ticas en las preguntas sobre la asistencia a servicios religiosos en Italia.

TENDENCIAS SIMILARES EN EL P脷BLICO EN GENERAL

Al igual que con los cat贸licos, no ha habido ning煤n resurgimiento de la religi贸n discernible entre la poblaci贸n adulta en general en Francia, Alemania, Italia y Espa帽a en la 煤ltima d茅cada.

Proporciones bajas pero relativamente estables de los adultos europeos han dicho que la religi贸n es una parte muy importante de sus vidas, seg煤n las encuestas del Pew Research desde 2002.Aproximadamente uno de cada diez adultos franceses dicen que la religi贸n es muy importante en sus vidas, y se encuentran entre los m谩s bajos de la regi贸n. En las encuestas de la mayor铆a de los a帽os, aproximadamente una cuarta parte de los adultos alemanes, italianos y espa帽oles dicen que la religi贸n es muy importante en sus vidas.Adem谩s, pocos europeos dicen que oran a diario. No m谩s del 14% de los adultos franceses han dicho que oran por lo menos una vez al d铆a desde 2002. Los alemanes reportan orar con m谩s frecuencia que los franceses, pero menos de una cuarta parte de los adultos alemanes en los 煤ltimos a帽os han dicho que la oraci贸n es una parte diaria de sus vidas.Aproximadamente tres de cada diez italianos dijeron que rezan cada d铆a en 2002 (28%), 2007 (26%) y 2009 (30%). En Espa帽a, una mayor proporci贸n dijeron que rezar cada d铆a en 2008 (26%) que en 2007 (18%). Pero en los a帽os siguientes, la proporci贸n de adultos espa帽oles que dicen que rezan todos los d铆as se ha mantenido relativamente estable, en torno a una cuarta parte.En Francia y Alemania, no m谩s de uno de cada diez adultos han dicho que asisten a servicios religiosos una vez por semana en las encuestas del Pew Research realizadas en 2009, 2010 y 2011.Y en Espa帽a, no m谩s de uno de cada cinco adultos han informado de asistir a los servicios religiosos al menos una vez a la semana en las encuestas llevadas a cabo entre 2009 y 2011. Las encuestas del Pew Research no han sido sistem谩ticas en la pregunta sobre la asistencia a servicios religiosos en Italia. La Encuesta Social Europea no ha formulado esta pregunta en Italia desde 2004.

TAMA脩OS DE POBLACI脫N CAT脫LICA POR AUTOIDENTIFICACI脫N

La religi贸n no se mide en los censos nacionales de Francia, Alemania, Italia o Espa帽a. Utilizando datos de encuestas y proyecciones de poblaci贸n, sin embargo, el Pew Research Center estima que la poblaci贸n cat贸lica

en Italia 2010 fue de 49,2 millones (o el 81% de la poblaci贸n total)

en Francia, fue de 37,9 millones (60%).

en Espa帽a, 34,7 millones (75%)

en Alemania, 27,1 millones (33%)

Estas son las estimaciones del n煤mero de personas en cada pa铆s que actualmente se identifican a s铆 mismos como cat贸licos.

TAMA脩OS DE POBLACI脫N CAT脫LICA POR BAUTISMO

La Iglesia Cat贸lica Romana Iglesia cuenta cat贸licos de forma algo diferente. Da cuenta de las estimaciones de todos los cat贸licos bautizados en cada pa铆s, independientemente de su actual auto-identificaci贸n.Seg煤n el conteo de la iglesia, el n煤mero de cat贸licos bautizados ha seguido aumentando en los 煤ltimos a帽os en Francia, Italia y Espa帽a, pero ha ca铆do en Alemania, lo que puede ser, en parte, un resultado del impuesto alem谩n sobre los miembros de la iglesia.Como proporci贸n de la poblaci贸n total, los cat贸licos bautizados han ido disminuyendo en los cuatro pa铆ses durante d茅cadas, y este deslizamiento gradual continu贸 durante el pontificado de Benedicto XVI. (A pesar del aumento del n煤mero absoluto de cat贸licos bautizados en Francia, Italia y Espa帽a, el aumento no ha ido a la par con el crecimiento de la poblaci贸n en general.)

De 1975 a 2010, el porcentaje de la poblaci贸n total de Francia que fue bautizada en la fe cat贸lica cay贸 cerca de 10 puntos, de 85,6% a 75,1%. En Alemania, la ca铆da fue de alrededor de siete puntos, pasando del 37,2% al 30,5%. En Espa帽a, fue alrededor de cinco puntos, pasando del 97,9% al 92,6%. Y en Italia, que fue menos de cuatro puntos, de 98,8% a 95,1%.

Las estimaciones de las encuestas de los auto-identificados cat贸licos en Europa son generalmente m谩s bajas que las cifras oficiales de los cat贸licos bautizados.

Fuentes: Pew Research Center, Signos de estos Tiempos

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