Lo m谩s grave es la extinci贸n de las abejas silvestres.
Las colonias de abejas est谩n colapsando masivamente, las colmenas est谩n quedando mermadas o desaparecen, y los cient铆ficos est谩n buscan denodadamente la causa. Una reciente investigaci贸n ha mostrado que hay preservar b谩sicamente las abejas silvestres porque son m谩s polinizadoras, y planificar el trabajo agr铆cola d谩ndoles su lugar.

Las abejas son fundamentales para toda la cadena alimentaria por su polinizaci贸n, que reproduce el ciclo de las plantas, a tal punto su importancia que:

鈥淪i las abejas desaparecen, la humanidad tendr铆a solo 4 a帽os m谩s de vida鈥 vaticin贸 Albert Einstein.

SE EST脕 EXTENDIENDO POR EL PLANETA

La polinizaci贸n de los cultivos, esencial para la alimentaci贸n de la humanidad, est谩 en peligro por la creciente desaparici贸n de abejas en todo el mundo. Un problema que ya puede considerarse global, despu茅s del informe hecho p煤blico por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que asegura que este fen贸meno se ha extendido a nuevas regiones del planeta.Hasta ahora, s贸lo se hab铆a registrado un alarmante aumento de muertes en EEUU y en algunas regiones de Europa, incluida Espa帽a. Sin embargo, seg煤n el informe de PNUMA, en los 煤ltimos a帽os el problema se ha extendido a Australia, China, Jap贸n y el norte de 脕frica, en la ribera del Nilo. El informe se帽ala que esta grave disminuci贸n de las colonias se debe a m煤ltiples factores, como el cambio clim谩tico, la contaminaci贸n, los pesticidas y el creciente papel de determinados par谩sitos, que est谩n mermando los cultivos.La importancia de estas desapariciones es alt铆sima, ya que en las 煤ltimas d茅cadas se ha multiplicado el n煤mero de cultivos dependientes de la polinizaci贸n por abejas. En el caso de determinadas frutas, la producci贸n de semillas disminuye en m谩s del 90% al desaparecer estas eficientes polinizadoras

SON FUNDAMENTALES LAS ABEJAS SILVESTRES

Investigadores internacionales que estudian datos de 600 campos en 20 pa铆ses han encontrado que las abejas mel铆feras controladas no tienen tanto 茅xito en la polinizaci贸n de cultivos como los insectos silvestres, sobre todo las abejas silvestres, lo que sugiere que la p茅rdida continua de insectos salvajes en muchos paisajes agr铆colas tiene consecuencias negativas para las cosechas de los cultivos.El estudio, publicado este jueves en la revista 'Science', llama a mantener y gestionar la diversidad de polinizadores a largo plazo de la producci贸n agr铆cola. Los 50 investigadores, entre ellos Lawrence Harder, profesor del Departamento de Ciencias Biol贸gicas de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Calgary (Canad谩), analizaron los datos de 41 sistemas de cultivo en todo el mundo, incluyendo frutas, semillas, frutos secos y caf茅.

"Nuestro estudio demuestra que la producci贸n de muchas frutas y semillas que hacen dietas interesantes, como el tomate, el caf茅 y la sand铆a, es limitada debido a que sus flores no son polinizadas adecuadamente", dice Harder, quien a帽ade que "la adici贸n de m谩s abejas a menudo no soluciona el problema".

LA P脡RDIDAD DE HABITATS NATURALES

Las flores de la mayor铆a de los cultivos necesitan recibir el polen antes de la fabricaci贸n de semillas y frutas, un proceso que se ve reforzado por los insectos que visitan las flores, como abejas, moscas, mariposas y escarabajos, que por lo general viven en h谩bitats naturales o seminaturales, como los bordes de los bosques, setos o pastizales. A medida que estos h谩bitats se pierden, debido principalmente a la conversi贸n de la agricultura, la abundancia y diversidad de polinizadores disminuyen y los cultivos reciben menos visitas de los insectos silvestres.El estudio encontr贸 que la proporci贸n de flores que producen frutos fue considerablemente menor en los sitios con menos insectos polinizadores silvestres, por lo que, seg煤n los autores de esta investigaci贸n, la reducci贸n de los insectos silvestres en paisajes agr铆colas probablemente tendr谩 un impacto en el patrimonio natural y la cosecha agr铆cola.

"Parad贸jicamente, los enfoques m谩s comunes para aumentar la eficiencia de la agricultura, como el cultivo de la tierra disponible y el uso de plaguicidas, reducen la abundancia y variedad de insectos silvestres que podr铆an incrementar la producci贸n de estos cultivos", afirma Harder. As铆, subraya que el estudio pone de relieve "los beneficios de considerar esta paradoja en el dise帽o e implementaci贸n de sistemas agr铆colas".

Nuevas pr谩cticas de gesti贸n integrada de las abejas y los insectos silvestres mejorar谩 el rendimiento global de los cultivos de polinizaci贸n por animales y promover谩 a largo plazo la producci贸n agr铆cola, proponen estos expertos. Estas pr谩cticas deber铆an incluir la conservaci贸n o restauraci贸n de los espacios naturales o seminaturales en las tierras de cultivo, la promoci贸n de una gran variedad de usos del suelo, adem谩s de los diversos recursos florales y anidaci贸n, as铆 como un uso m谩s prudente de insecticidas que pueden matar a los polinizadores.

DOS CAUSAS DE LA DESAPARICI脫N DE ABEJAS

EL EFECTO DE LOS M脫VILES: El uso masivo de tel茅fonos m贸viles puede ser uno de los culpables de la desaparici贸n de centenares de millones de abejas y cucarachas en el planeta.Los cient铆ficos del Instituto Federal de Tecnolog铆a de Suiza alertan que el comportamiento de las abejas y cucarachas ante la presencia de un m贸vil en funcionamiento cambia de tal manera que las especies terminan por morir debido al alto nivel de radiaci贸n emitido por el dispositivo.Los m煤ltiples experimentos realizados comprobaron que el zumbido de un tel茅fono m贸vil provoca el ruido de la oscilaci贸n de las alas de las especies hasta diez veces mayor del habitual, lo que desorienta a las abejas y cucarachas y causa que no regresen a sus colonias, hecho que les lleva posteriormente a la muerte.De acuerdo con los cient铆ficos, en condiciones normales, este zumbido anuncia que el enjambre se pone en marcha o se trata de una se帽al inequ铆voca que indica alg煤n problema en la colonia.EL EFECTO DE LOS INSECTICIDAS: Una investigaci贸n muestra un v铆nculo entre un aumento en las muertes de las abejas e insecticidas, en particular los productos qu铆micos que se utilizan para recubrir semillas de ma铆z.Este estudio, titulado 鈥淓valuaci贸n de la Exposici贸n Ambiental de abejas de miel a las part铆culas que contienen insecticidas neonicotinoides provenientes de semillas de ma铆z recubiertas鈥, podr铆a finalmente proporcionar las respuestas.

El estudio indica que los insecticidas neonicotinoides 鈥渟e encuentran entre los m谩s utilizados en el mundo, muy populares porque matan a los insectos mediante la paralizaci贸n de los nervios, pero tienen menor toxicidad para otros animales.鈥

Al tiempo que se comenz贸 a usar este tipo de insecticida para la siembra de ma铆z, los apicultores observaron un aumento en la mortandad.Fuentes: Ecoosfera, American Chemical Society鈥檚 Environmental Science & Technology Journal, Noticias de la Ciencia y la Tecnolog铆a, Signos de estos Tiempos.

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