Las persecuciones y las leyendas negras contra los cat贸licos se han sucedido a trav茅s de la historia con precisi贸n de relojer铆a.
cristianos comidos por leones en el coliseo romano fondo
Circo del Coliseo Romano
Casos como el incendio de Roma y de la Biblioteca de Alejandr铆a supusieron graves persecuciones contra los cristianos.
Y la Inquisici贸n y la supuesta tortura de Galileo montaron la leyenda negra contra el catolicismo, que luego ha sido aumentada con la leyenda de Las Cruzadas y de la conquista espa帽ola en Am茅rica. 聽

EL INCENDIO DE ROMA

En el a帽o 64, hubo un enorme y terrible incendio en la ciudad de Roma.

Para empeorar las cosas para el imperio, comenzaron los rumores e informes de que el emperador romano Ner贸n hab铆a comenzado el propio incendio.

En la b煤squeda de un chivo expiatorio Ner贸n se dirigi贸 a la poblaci贸n cristiana.

Un testigo del incendio, el historiador romano T谩cito, m谩s tarde escribi贸 sobre 茅l en sus Anales:

En consecuencia, para deshacerse de los rumores, Ner贸n culp贸 e infligi贸 las torturas m谩s exquisitas a una clase odiada por sus abominaciones, los llamados cristianos...

Una inmensa multitud fue condenada, no tanto por el delito de incendiar la ciudad, sino de odio contra la humanidad.

La idea de que los cristianos hab铆an comenzado el fuego fue una historia de ficci贸n, pero Ner贸n necesitaba a alguien para culpar.
Como se帽ala T谩cito, la persecuci贸n creci贸 y comenz贸 a ser irrelevante si los cristianos hab铆an comenzado el fuego.
neron con un tigre
Emperador Ner贸n

Los cristianos fueron vistos como enemigos de la humanidad, as铆 de simple.

Los cargos criminales reales pueden haber variado; la constante fue la fe de los acusados.

As铆 comenz贸, cuando se necesita una cabeza de turco, culpar a los cristianos.

De este modo tambi茅n se inici贸 la gran persecuci贸n romana de los cristianos, con un amplio apoyo popular.
El historiador Rodney Stark se帽al贸 que en casos como el de Lyon en 177 dC y Alejandr铆a en 248 dC, estallaron disturbios anticristianos, donde turbas golpear铆an a los cristianos hasta la muerte.

Concurr铆an enormes multitudes al Coliseo Romano y al Circo M谩ximo, donde los cristianos eran devorados por leones.

Este fue un momento en que el sadismo era un evento de pay-per-view.

La presencia de los cristianos en esos campos fue el resultado de una decisi贸n legal.

El cristianismo era un crimen contra el estado y para satisfacer la sed de sangre de las masas, los cristianos eran severamente castigados por ese delito.

El objetivo era aplastar al cristianismo, y la ley era la forma m谩s r谩pida de lograrlo.

El gran apologista Tertuliano se帽ala que si un no cristiano era llevado ante un tribunal por un presunto delito, era torturado con el objetivo de conseguir que 茅l admitiera que en realidad era cristiano.

Pero ir贸nicamente, si un cristiano profeso era llevado ante un tribunal por un presunto delito, era torturado con el objetivo de conseguir que 茅l renunciara al cristianismo.

Tertuliano tambi茅n se帽al贸 que los cristianos estaban siendo culpados no s贸lo para toda clase de delitos (incluyendo, por supuesto, el mismo cristianismo que era un crimen capital) sino por cada delito en particular.

Todo fue visto como culpa de un cristiano: la desgracia agr铆cola, los cambios ambientales, si el Tiber se desbordaba, si el Nilo se secaba鈥

Esto ha tra铆do has hoy una serie de leyendas negras contra el cristianismo, que a煤n hoy subsisten, como por ejemplo el incendio de la Biblioteca de Alejandr铆a.

bibiloteca de alejandria
Reconstrucci贸n de la Bibiloteca de Alejandria

驴UNA CONSPIRACI脫N CRISTIANA INCENDI脫 LA BIBLIOTECA DE ALEJANDR脥A?

Dentro de la leyenda negra del cristianismo est谩 el supuesto incendio de la biblioteca m谩s grande del mundo, la biblioteca de Alejandr铆a.

Sobre esto se han escrito libros, inumerables art铆culos y hecho pel铆culas, acusando a los cristianos, de que su fanatismo oscurantista les llev贸 a destruir la mayor colecci贸n de conocimiento antiguo, supuestamente para ocultar las ra铆ces paganas de su religi贸n. 聽

La verdad es que las pruebas arqueol贸gicas no se帽alan a los cristianos como los responsables del incendio, sino al emperador Julio C茅sar cuando le atacaron la ciudad.

La culpabilidad de los cristianos surge a trav茅s de una campa帽a global que los asocia con la leyenda negra de las cruzadas y la inquisici贸n.

La gran Biblioteca de Alejandr铆a en Egipto fue supuestamente una de las bibliotecas m谩s grandes del mundo antiguo.

Construida en el siglo III antes de Cristo, funcion贸 como un centro de estudios.

Se cree que la biblioteca se ha abierto durante el reinado de Ptolomeo I, o bien Ptolomeo II (323-246 aC).

La funci贸n de la biblioteca era recopilar todo el conocimiento del mundo, y el personal era el responsable de la traducci贸n de las obras alojadas all铆.

Algunos te贸ricos de la conspiraci贸n afirman que los cristianos la quemaron para ocultar sus ra铆ces paganas.

Por ejemplo este comentario online:

Si la Biblioteca de Alejandr铆a no hubiera sido incendiada por una turba de fan谩ticos (los cristianos) tendr铆amos una comprensi贸n m谩s clara de los or铆genes de las pr谩cticas y creencias religiosas.

La Biblioteca de Alejandr铆a fue incendiada en el 400 dC y 750 mil vol煤menes fueron destruidos - y no es casualidad que haya sucedido tan pronto despu茅s del Concilio de Nicea, que fue convocado en parte en un intento de ocultar los or铆genes paganos de la nueva fe.

Incendio de la Biblioteca de Alejandr铆a

LA EVIDENCIA APUNTA HACIA OTRO LADO

Este es otro truco (de una gran bolsa de trucos) que se utilizan para desacreditar el cristianismo, al sugerir que se ten铆a algo que ocultar.

En primer lugar, no hay evidencia arqueol贸gica que sugiera que hubo alguna vez un edificio en Alejandr铆a lo suficientemente grande para albergar 750.000 vol煤menes.

De hecho, hay restos de estructuras lo suficientemente grandes como para albergar 70.000 (en realidad el n煤mero de vol煤menes que m谩s com煤nmente se cree han estado all铆).

Esta falta de evidencia sugiere que el tama帽o y el alcance de la biblioteca fueron exagerados con el tiempo.

Algunas entradas viejas de la enciclopedia sobre la biblioteca parecen corroborar la afirmaci贸n de que los cristianos la quemaron, pero la evidencia de primera fuente no respalda esta afirmaci贸n en absoluto.

El hecho es que otros paganos destruyeron la famosa biblioteca.
Entre el 48 y el 47 dC, Julio C茅sar fue envuelto en una guerra civil.
Las fuentes antiguas dicen que prendi贸 fuego a sus propios buques, el fuego se extendi贸 a la costa, y destruy贸 la biblioteca y otras estructuras.

En su Vida de C茅sar, el antiguo historiador griego Plutarco describe de esta manera:

Cuando el enemigo trat贸 de cortar su comunicaci贸n por mar, se vio obligado a desviar ese peligro, prendiendo fuego a sus propios barcos, que deriv贸 en la quema de los muelles, y desde all铆 se extendi贸 destruyendo la gran biblioteca.

Esta no es la 煤nica evidencia de que el contenido de la biblioteca fue destruido durante la campa帽a de Alejandr铆a de C茅sar.

Ammianus Marcellinus (378 dC) escribi贸:

Adem谩s de esto hay muchos templos elevados, y especialmente uno, a Serapis, que, aunque no hay palabras para describirlo adecuadamente, a煤n podr铆amos decir, de sus espl茅ndidas salas soportadas por pilares, y sus hermosas estatuas y otros adornos, tan magn铆ficamente decoradas, que al lado del Capitolio, de los cuales la siempre venerable Roma cuenta, todo el mundo no tiene nada m谩s admiraci贸n.

En 茅l hab铆a bibliotecas de inestimable valor, y el testimonio concurrente de registros antiguos afirman que 70.000 vol煤menes, que hab铆an sido recogidos para el ansioso cuidado de los Ptolomeos, fueron quemados en la guerra de Alejandr铆a cuando la ciudad fue saqueada en la 茅poca de C茅sar el dictador (Historia Romana, 22).

El te贸logo ortodoxo David Bentley Hart desmonta el mito en un art铆culo que apareci贸 en la revista First Things:

La historia de una destrucci贸n cristiana de la Gran Biblioteca 鈥 como tantas veces se dijo - es una historia sobre algo que nunca sucedi贸.

Con esto no quiero decir que haya una cierta divergencia de opini贸n, o que las fuentes originales nos dejan en duda en cuanto a la naturaleza del evento.

Quiero decir que nada de eso nunca ocurri贸.

Otros estudiosos han sugerido que si los cristianos no fueron responsables de la destrucci贸n de la propia biblioteca, ellos podr铆an haber sido responsables de la destrucci贸n de una "biblioteca hija", que el patriarca de Alejandr铆a supuestamente destruy贸 en el a帽o 391.

A esto Hart responde:

En realidad, no hay una sola prueba - antigua, medieval o moderna 鈥 de que los cristianos fueron responsables de la destrucci贸n de cualquier colecci贸n, y nadie antes de finales del siglo XVIII jam谩s sugiri贸 que lo fueran.

EL MITO SOBRE LA INQUISICI脫N ESPA脩OLA

Muchos cat贸licos se retuercen ante la sola menci贸n de la Inquisici贸n Espa帽ola, a menudo concediendo veracidad a falacias.

Que dicen que fue el momento m谩s brutal en la historia de la Iglesia.

Pero 驴era realmente tan brutal como se describe a menudo?

Esto es parte de la Leyenda Negra anti espa帽ola.

驴C贸mo empez贸, y por qu茅 persiste?.

La Leyenda Negra comenz贸 como una campa帽a de propaganda anti-espa帽ola que tuvo 茅xito en gran parte debido a la invenci贸n de la imprenta.

La Inquisici贸n fue el principal objetivo.

Los inquisidores no eran sacerdotes fan谩ticos como a menudo son retratados.

De hecho, muchos de ellos no eran sacerdotes en absoluto, sino juristas formados en las escuelas espa帽olas.

Contrariamente a la creencia popular, raramente se usaba la tortura.

Fue utilizado por la Inquisici贸n menos de lo que era en los tribunales de otros pa铆ses de Europa en ese momento.

Las historias sobre crueles m茅todos de tortura utilizados por los inquisidores y las terribles condiciones en las que se guardaban los prisioneros fueron completamente falsificados.

La Inquisici贸n en realidad ten铆a las mejores c谩rceles de Espa帽a.

Los prisioneros seculares quer铆an de hecho blasfemar a fin de que pudieran ser transferidos a c谩rceles de la Inquisici贸n y escapar del maltrato de las prisiones seculares.

La persecuci贸n de la brujer铆a era una moda en Europa en el momento, y los tribunales seculares no eran tolerantes con este tipo de delitos.

Los acusados a menudo eran quemados en la hoguera.

La Inquisici贸n, por el contrario, declar贸 la brujer铆a un enga帽o.

Nadie pod铆a ser juzgado por ella o quemado en la hoguera.

La Inquisici贸n era pr谩cticamente impotente en las zonas rurales.

En todo el siglo XVI, la Inquisici贸n en Espa帽a ejecut贸 solamente cerca de 50 personas.

Lo que es contrario a la Leyenda Negra, que sit煤an los n煤meros de las ejecuciones en cientos de miles de personas.

De todas las Inquisiciones juntas en toda Europa, los expertos estiman que el n煤mero de personas ejecutadas vari贸 en alg煤n lugar entre 3000 y 5000.

Con un promedio de, como m谩ximo, unos catorce personas por a帽o en todo el continente durante un per铆odo de 350 a帽os.

Al final de este art铆culo hay videos que explican en detalle y con datos hist贸ricos todo el montaje.

LA TORTURA PARA QUE GALILEO SE RETRACTARA

Com煤nmente, se cree que la Iglesia Cat贸lica persigui贸 a Galileo por abandonar la visi贸n geoc茅ntrica (la tierra como centro del sistema solar) por la visi贸n helioc茅ntrica, (el sol como centro del sistema solar).

El caso Galileo, para muchos anticat贸licos, fue pensado para demostrar que la Iglesia aborrece la ciencia, se niega a abandonar las ense帽anzas anticuadas, y no es infalible.

Para los cat贸licos, el episodio es, a menudo, una verg眉enza que no deber铆a ser.

Galileo Galilei

驴LA IGLESIA ERA ANTI CIENT脥FICA?

La Iglesia no es anti cient铆fica.
Ha apoyado los esfuerzos cient铆ficos durante siglos.

En la 茅poca de Galileo, los jesuitas ten铆an en Roma, un grupo muy respetado de astr贸nomos y cient铆ficos.

Adem谩s, muchos cient铆ficos notables recibieron el est铆mulo y el financiamiento de la Iglesia y, tambi茅n, individualmente, de funcionarios de la misma iglesia.

Muchos de los avances cient铆ficos en ese per铆odo fueron hechos, ya sea por cl茅rigos, o como resultado de la financiaci贸n de la Iglesia.

Nicol谩s Cop茅rnico dedic贸 su trabajo m谩s famoso, 鈥淪obre la revoluci贸n de los Orbes Celestes鈥, al Papa Pablo III; una excelente descripci贸n de la teor铆a helioc茅ntrica.

Cop茅rnico confi贸 este trabajo a Andreas Osiander, un pastor luterano que sab铆a que la reacci贸n protestante ser铆a negativa, ya que Martin Lutero parec铆a haber condenado la nueva teor铆a y que, como consecuencia, el libro, tambi茅n ser铆a condenado.

Osiander escribi贸 el prefacio, en el s贸lo presentaba al heliocentrismo como una teor铆a que explicar铆a los movimientos de los planetas de forma m谩s simple de la que el geocentrismo lo hab铆a hecho, de modo que el mismo geocentrismo hizo algo que Cop茅rnico no hab铆a intentado.

Diez a帽os antes de Galileo, Johanes Kepler public贸 un trabajo helioc茅ntrico que se ampli贸 en el trabajo de Cop茅rnico.

Como resultado, Kepler tambi茅n encontr贸 oposici贸n entre sus compa帽eros protestantes por sus ideas helioc茅ntricas, que fueron bienvenidas entre algunos jesuitas reconocidos por sus logros cient铆ficos.

驴AFERR脕NDOSE A LA TRADICI脫N?

A menudo, los no cat贸licos, citan el caso Galileo como un ejemplo de que la Iglesia se niega a abandonar la ense帽anza obsoleta o incorrecta, y se aferra a una "tradici贸n".

No se dan cuenta que los jueces que presidieron el caso de Galileo no fueron los 煤nicos que ten铆an una visi贸n geoc茅ntrica del universo.
Era el punto de vista aceptado por los cient铆ficos de la 茅poca.

Siglos antes, Arist贸teles hab铆a refutado la teor铆a del heliocentrismo y, en tiempos de Galileo, casi todos los pensadores importantes ten铆an una visi贸n geoc茅ntrica.

Cop茅rnico se abstuvo de publicar su teor铆a helioc茅ntrica durante alg煤n tiempo, no por miedo a la censura de la Iglesia sino, por temor a las burlas de sus colegas.

Por otro lado, muchos creen, err贸neamente, que Galileo demostr贸 la heliocentricidad.

No pudo responder al argumento m谩s fuerte en su contra, el paralelismo observado en la posici贸n de las estrellas y en el movimiento de la tierra, en su 贸rbita alrededor del sol.

Sin embargo, debido a la tecnolog铆a en la 茅poca de Galileo, no se notaron tales cambios en sus posiciones.

Para poder documentar la existencia de estos cambios, dado la gran distancia de las estrellas, se hubiesen requerido equipos de medici贸n m谩s sensibles, que no estaban al alcance en la 茅poca de Galileo.

Hasta entonces, la evidencia disponible suger铆a que las estrellas estaban fijas en sus posiciones relativas a la tierra y que, por lo tanto, la tierra y las estrellas no se mov铆an en el espacio en el que s贸lo estaban el sol, la luna y los planetas.

Por lo tanto, no fue Galileo quien prob贸 la teor铆a.

Con certeza, Galileo podr铆a haber propuesto el heliocentrismo como una teor铆a o m茅todo para comprobar el movimiento de los planetas de forma m谩s simple.

Su problema surgi贸 cuando se fue de proponerlo como una teor铆a cient铆fica y comenz贸 a proclamarlo como verdad, aunque en ese momento no hab铆a ninguna prueba.

A pesar de ello, Galileo no se habr铆a metido en muchos problemas si hubiera optado por permanecer dentro del 谩mbito de la ciencia y fuera del 谩mbito de la teolog铆a.
Galileo mostrando su teor铆a en la Universidad de Padua

Pero, a pesar de las advertencias de sus amigos, insisti贸 en avanzar en el debate sobre bases teol贸gicas.

En 1614, Galileo se vio obligado a responder la acusaci贸n de que esta "nueva ciencia" era contraria a ciertos pasajes de la Escritura.

Sus oponentes se帽alaron pasajes de la Biblia con declaraciones tales como:

鈥淵 el sol se detuvo y la luna se par贸...鈥 (Jos. 10:13).

Este no es un hecho aislado.

Los Salmos 93 y 104 y Eclesiast茅s 1: 5 tambi茅n hablan del movimiento celeste y de la estabilidad terrestre.

Una lectura literal de estos pasajes hubiese tenido que ser abandonada si se hubiera adoptado la teor铆a helioc茅ntrica, aunque esto no deber铆a haber causado un problema.

Seg煤n dijo San Agust铆n:

鈥淯no no lee en el Evangelio que el Se帽or haya dicho: Les enviar茅 el Par谩clito que les ense帽ar谩 sobre el curso del sol y de la luna.

Porque 脡l deseaba hacerlos cristianos y no matem谩ticos鈥.

Siguiendo el ejemplo de San Agust铆n, Galileo pidi贸 precauci贸n al hacer una interpretaci贸n demasiado literal de las menciones b铆blicas.

En el pasado, los estudiosos de las Escrituras estaban dispuestos a considerar si los estados particulares eran una interpretaci贸n literal o fenomenol贸gica, pero no admit铆an que se los dijera alguien como Galileo, que no estudiaba las Escrituras.

Los te贸logos no estaban listos para entretenerse con la teor铆a helioc茅ntrica basada en la interpretaci贸n de un laico.

Sin embargo, Galileo insisti贸 en mover el debate a un 谩mbito teol贸gico.

No hay duda de que si Galileo hubiese mantenido el debate dentro de los l铆mites aceptados por la astronom铆a (es decir, la predicci贸n de los movimientos planetarios) y no hubiese reclamado la verdad f铆sica de la teor铆a helioc茅ntrica, el tema no se hubiese intensificado hasta el punto en que 茅l lo hizo.

Despu茅s de todo, no hab铆a probado la nueva teor铆a m谩s all谩 de toda duda razonable.

R茅plica del telescopio usado por Galileo Galilei

GALILEO 鈥淪E ENFRENTA鈥 A ROMA

Galileo lleg贸 a Roma para ver al Papa Pablo V (1605-1621).

El Papa, cansado de la controversia, envi贸 el asunto a la Oficina del Santo Oficio, que conden贸 la teor铆a de Galileo en 1616.

Durante un tiempo la situaci贸n regres贸 a una relativa calma, hasta que Galileo oblig贸 a otro enfrentamiento.

A petici贸n de Galileo, un jesuita, el cardenal Roberto Belarmino, uno de los te贸logos cat贸licos m谩s importantes del momento emiti贸 un certificado en el que, aunque le prohib铆a a Galileo mantener o defender la teor铆a helioc茅ntrica, no le imped铆a conjeturarla.

Cuando, en 1623, Galileo se reuni贸 con el nuevo Papa, Urbano VIII, recibi贸 el permiso de su antiguo amigo para escribir una obra sobre el heliocentrismo, pero el nuevo Pont铆fice le advirti贸 que no defendiera la nueva posici贸n, sino que s贸lo presentara argumentos a favor y en contra de ella.

Cuando Galileo escribi贸 el 鈥淒i谩logo sobre los sistemas Mundiales, utiliz贸 un argumento que el Papa hab铆a ofrecido, y lo puso en la boca de su personaje Simplicio.

Galileo, tal vez, sin darse cuenta, se burl贸 del Papa, un resultado que s贸lo podr铆a tener consecuencias desastrosas.

Urbano se sinti贸 burlado y no pod铆a creer c贸mo su amigo le podr铆a deshonrar p煤blicamente.

Galileo se hab铆a burlado de la misma persona que necesitaba como benefactor.

Tambi茅n, desde hac铆a mucho tiempo, hab铆a molestado a sus seguidores, los jesuitas, atacando a uno de sus astr贸nomos.

El resultado fue un juicio infame, que todav铆a se anuncia como la separaci贸n definitiva entre la ciencia y la religi贸n.

Galileo ante tribunal de la Inquisici贸n

驴TORTURADO POR SUS CREENCIAS?

Finalmente, Galileo se retract贸 de sus ense帽anzas helioc茅ntricas, pero no, como se supone, bajo tortura o durante un duro encarcelamiento.

Galileo, de hecho, fue tratado sorprendentemente bien.

Como el historiador, Giorgio de Santillana, que no es demasiado afecto a la Iglesia Cat贸lica, se帽al贸:

鈥淒ebemos, en todo caso, admirar la cautela y los escr煤pulos legales de las autoridades romanas鈥.

Se le ofrecieron a Galileo todas las comodidades para pasar su encarcelamiento en una casa confortable.

Su amigo, Nicolini, embajador de la Toscana ante el Vaticano, enviaba informes regulares al Tribunal con respecto a los asuntos de Roma.

Muchas de sus cartas trataban sobre la controversia con Galileo.

Cuando se present贸 ante el rey de la Toscana, Nicolini revel贸 las circunstancias referentes a la 鈥減risi贸n鈥 de Galileo:

鈥淓l Papa me dijo que hab铆a otorgado a Galileo un favor que nunca se otorga鈥 (carta de fecha 13 de febrero 1633);

鈥淨ue tenga un servidor y todas las comodidades鈥 (carta de 16 de abril); y鈥

鈥淨ue, en lo que respecta a la persona de Galileo, deber铆a ser encarcelado por alg煤n tiempo porque desobedeci贸 las 贸rdenes de 1616鈥,

Pero el Papa dice que:

鈥淒espu茅s de la publicaci贸n de la sentencia se considerar谩 el hecho de afligirlo lo menos posible鈥 (carta, 18 de junio).

Aunque los instrumentos de tortura pudieron haber estado presentes durante la retractaci贸n de Galileo (seg煤n la costumbre del sistema legal en Europa, en ese momento), definitivamente no fueron utilizados.

El notable cient铆fico y fil贸sofo Alfred North Whitehead coment贸, en una 茅poca, que hab铆a visto un gran n煤mero de 鈥渂rujas鈥 sometidas a la tortura y la ejecuci贸n por los protestantes en Nueva Inglaterra,

鈥渓o peor que les pudo pasar a los hombres de ciencia fue que Galileo sufri贸 una detenci贸n honorable y un reproche suave鈥.

A pesar de ello, la Iglesia cat贸lica de hoy reconoce que la condena a Galileo fue equivocada.

El Vaticano, incluso, ha emitido dos sellos de Galileo como una expresi贸n de pesar por su maltrato.

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