P茅rdidas de salud y econ贸micas.
Entre 1,5 y 2 millones de ni帽os en la Uni贸n Europea nacen cada a帽o con exposiciones al metilmercurio que est谩n por encima del l铆mite de seguridad. Su exposici贸n produce un menor coeficiente intelectual y, en consecuencia, un menor potencial de ingresos. La mayor铆a del mercurio es generado por acci贸n del hombre. Los m谩s afectados son Espa帽a y Portugal.

El deterioro de la salud y los costos que conlleva la contaminaci贸n del medio ambiente, son un signos de nuestra civilizaci贸n, que est谩 en una veloz carrera de dominio de la naturaleza para lograr mayor bienestar material Pero muchos lo ven como algo lejano y abstracto, y el poder se ocupa de esto s贸lo cuando le puede traer beneficios personales, como por ejemplo la propuesta de un gobierno mundial verde sobre la base de un impuesto a las emisiones de carbono.

QUE ES EL METILMERCURIO

Se trata de un compuesto neurot贸xico capaz de concentrarse en el organismo y concentrarse as铆 mismo en las cadenas alimentarias. Sus efectos contaminantes son de especial relevancia en los alimentos para los beb茅s y en los que toman las mujeres durante el embarazo, ya que en 茅ste 煤ltimo caso se transfiere por v铆a de la placenta al feto.El metilmercurio presente en el medio ambiente tiene dos or铆genes:

Fuentes antropog茅nicas: Industria de procesado del acetaldeh铆do, que es un producto de partida en la s铆ntesis de pl谩sticos, pinturas, lacas, en la industria del caucho, de papel y en la del curtido del cuero. La combusti贸n de la basura y la combusti贸n de combustibles f贸siles (en especial el carb贸n).

Fuentes no antropog茅nicas: Las emisiones de los volcanes, las rocas que contienen mercurio, como el cinabrio, que reaccionan con la atm贸sfera, los organismos anaer贸bicos presentes en los r铆os y lagos que interaccionan con los compuestos de mercurio, los incendios forestales, etc.

LOS COSTOS ECON脫MICOS DE LA CONTAMINACI脫N

La poluci贸n tiene costos econ贸micos, que al final acabamos pagando entre todos, incluyendo las personas que no creen que la contaminaci贸n les afecte.Desde un punto de vista materialista, contaminar menos es rentable, porque permite ahorrar dinero en t茅rminos de la sociedad global, aunque para quienes contaminan no, de modo que empresas que no tienen un criterio de valoraci贸n social, se sienten ajenas al problema.Los ahorros pueden ser de lo m谩s variopinto e indirecto.Limpiar la contaminaci贸n por mercurio y reducir la exposici贸n prenatal al metilmercurio para evitar sus efectos neurot贸xicos, podr铆an ahorrar a la Uni贸n Europea 10.000 millones de euros al a帽o.脡ste es el balance que arrojan los c谩lculos realizados por el equipo de las investigadoras Elsie M. Sunderland, de la Universidad de Harvard, y Noelle E. Selin, del MIT, en Massachusetts, ambas instituciones en Estados Unidos. Los resultados del estudio han sido presentados por la revista acad茅mica Environmental Health (Salud Medioambiental), de Biomed Central.

LA EXPOSICI脫N DE LOS NI脩OS AL METILMERCURIO

Las nuevas estimaciones sugieren que entre 1,5 y 2 millones de ni帽os en la Uni贸n Europea nacen cada a帽o con exposiciones al metilmercurio que est谩n por encima del l铆mite de seguridad y del nivel m谩ximo recomendado por la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS).Aunque algo de mercurio est谩 presente en el ambiente en forma natural, debido por ejemplo a erupciones volc谩nicas o incendios forestales, en los tiempos modernos la mayor铆a del mercurio se genera por la quema de combustibles f贸siles. Hay una mayor tendencia, en general, a que el metilmercurio se acumule por bioconcentraci贸n en especies acu谩ticas, de agua dulce o marina. Eso hace que sean la principal fuente de exposici贸n para los humanos que ingieren el pescado procedente de lugares contaminados.

ESPA脩A Y PORTUGAL LOS MAS AFECTADOS

Un equipo de investigadores de diversas partes de Europa evalu贸 el impacto del metilmercurio en los seres humanos. Las muestras de pelo de los pares madre-ni帽o analizados, procedentes de 17 pa铆ses europeos, ha demostrado que, en el mejor de los casos, 1.866.000 ni帽os nacen en Europa expuestos a niveles t贸xicos de metilmercurio. De 茅stos, 232.000 est谩n sometidos a niveles peligrosos.Pero no todos los ni帽os en Europa afrontan el mismo riesgo. Cuando se analiza por pa铆s, los ni帽os nacidos en Portugal y Espa帽a fueron los m谩s expuestos al metilmercurio, y los de Hungr铆a los menos expuestos.

PRODUCE MENOR COEFICIENTE INTELECTUAL

La exposici贸n al metilmercurio en los seres humanos afecta al desarrollo del cerebro, resultando ello en un menor coeficiente (o cociente) intelectual y, en consecuencia, un menor potencial de ingresos, si atendemos a la suposici贸n l贸gica de que la gente m谩s inteligente tiene mejores oportunidades para desempe帽ar oficios complejos y por ello mejor pagados.El costo a largo plazo para la sociedad en la Uni贸n Europea, con respecto a la poblaci贸n de otras partes del mundo, puede ser calculado, como una p茅rdida de ingresos de por vida por cada persona afectada. En el c谩lculo del dinero perdido resultante no han sido incluidos los costos derivados de otros aspectos de ese efecto t贸xico en el cerebro ni los derivados del mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares en la adultez.

EL BENEFICIO DE CONTROLAR LA CONTAMINACI脫N

Tal como argumenta el profesor Philippe Grandjean, de la Universidad del Sur de Dinamarca, y miembro del equipo de investigaci贸n, si convertimos el efecto del metilmercurio sobre el desarrollo cerebral en puntos de Coeficiente Intelectual (CI), entonces, los beneficios de controlar la contaminaci贸n de metilmercurio equivalen a 700.000 puntos de CI por a帽o, y unas ganancias monetarias de 8.000 a 9.000 millones de euros al a帽o para toda la Uni贸n Europea. La reducci贸n de la exposici贸n al metilmercurio beneficiar铆a principalmente al sur de Europa.Una vez que se forma el metilmercurio, circula en el medio ambiente por miles de a帽os, exponiendo durante generaciones a individuos humanos y de otras especies, a niveles potencialmente t贸xicos.Fuentes: Noticias de la Ciencia, Signos de estos Tiempos

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