Debido a su situaci贸n geogr谩fica, el pe帽贸n ha pasado por varios propietarios desde m谩s de un milenio.

La imagen ha sufrido siglos de exilio y su santuario ha sido varias veces destruido.

En 1462 se le construye la primera capilla..Su fiesta se realiza el 5 de mayo coincidiendo con el d铆a de Europa..En 1979 Juan Pablo II la coron贸 como patrona de Gibraltar...

Nuestra Se帽ora de Europa y patrona de Gibraltar es una talla en madera de aproximadamente dos pies de alto. Es una maravillosa talla policromada que data d siglos XV y XVI.Su residencia est谩 localizada al sur del Pe帽贸n, este lugar santo fue originariamente una mezquita y convertido en una capilla por los Espa帽oles en 1462 para honrar a Nuestra Se帽ora de Europa.La luz que se manten铆a en la torre sobre la capilla fue el Faro de Gibraltar original.Aunque el lugar santo fuera saqueado una y otra vez por los piratas, su tesoro m谩s valioso - la estatua de siglo XV de la Virgen y Ni帽o - todav铆a se encuentra all铆 hasta el d铆a de hoy.

LOS MUSULMANES

La Pen铆nsula Ib茅rica fue invadida y ocupada por los 谩rabes que llegaron desde 脕frica. Las primeras agrupaciones 谩rabes entraron en el a帽o 710 para inspeccionar el terreno. Tarik Abu-Zara arrib贸 a la parte m谩s meridional de Europa, y esta zona fue llamada Tarifa en su honor. En abril del a帽o 711, miles de hombres bajo el mando de Tarik ibn Zellad, se alzaron en las cercan铆as de La Roca y la renombraron Jebel-Tarik, monta帽a de Tarik.

Entre los a帽os 742 y 1300 ya hab铆an construido lo que en la actualidad se conoce como Castillo 脕rabe..En el punto m谩s meridional de La Roca, junto al mar, edificaron una mezquita, un lugar de culto y rezo isl谩mico..Permanecieron en Gibraltar hasta 1309, a帽o en el que los 谩rabes fueron expulsados de Europa.

Existen pruebas hist贸ricas que corroboran la creencia de que la mezquita fue construida antes de 1309.Se sabe que ya en aquella fecha, durante una breve ocupaci贸n espa帽ola del lugar (1309-1333), la mezquita fue utilizada como templo cristiano.En 1333 Gibraltar fue ocupado de nuevo por los 谩rabes, donde permanecieron hasta 1462, fecha en la que fueron expulsados.

LA PRIMERA CAPILLA

El 20 de agosto de 1462, en la festividad de San Bernardo de Claraval, los espa帽oles reconquistaron el dominio de Gibraltar bajo el mando de Don Rodrigo Ponce de Le贸n, expulsando a los 谩rabes definitivamente..Cuando encontraron esta peque帽a mezquita, pronto la convirtieron en Lugar Santo Cristiano en honor de Nuestra Se帽ora de Europa..Con la intenci贸n de consagrar el continente entero desde un centro de culto y rezo del sur del continente europeo.

Los espa帽oles edificaron una gran capilla perpendicular a la pared este de la mezquita, convirti茅ndose as铆 en el Santuario de Nuestra Se帽ora de Europa.

Se instal贸 una estatua de la Virgen con el Ni帽o en el lugar..Era bastante peque帽a, s贸lo dos pies de altura, estaba tallada en madera policromada en color rojo, azul y dorado..Se encuentra sentada y porta al ni帽o en sus brazos..Ambos est谩n coronados, y la Virgen sostiene en su mano derecha un cetro con tres flores que simbolizan el Amor, la Verdad y la Justicia.

En dos siglos, este Santuario adquiri贸 fama y popularidad. Los barcos que surcaban el Estrecho rend铆an tributo a la Virgen, y los marineros a menudo le llevaban ofrendas. El lugar se acondicion贸 para que una luz de aceite iluminara constantemente la imagen y la torre. All铆 se pueden leer concesiones y agradecimientos de las personas que invocaron su nombre.Gibraltar sufri贸 numerosas incursiones de piratas turcos durante estos a帽os.El incidente m谩s conocido tuvo lugar el 10 de septiembre de 1540.El corsario turco Hali Hamat, uno de los capitanes de Barbarroja, dirigido por un renegado italiano llamado Caramanli, saque贸 el Santuario, llev谩ndose todos los objetos de valor que encontr贸 en el mismo.Adem谩s, los piratas bajaron a la ciudad y apresaron a numerosas personas; tambi茅n trataron de entrar en la Catedral, que fue defendida por el sacerdote Francisco Saavedra.Los piratas zarparon de Gibraltar con los tesoros, pero fueron interceptados por la flota espa帽ola bajo el mando de Benardino Mendoza, que derrot贸 a los turcos cerca de Cartagena. Caramanli muri贸 en esta batalla.Tras este incidente, un ermita帽o que viv铆a en el Santuario, escribi贸 al rey de Espa帽a, Carlos V, pidi茅ndole que tomara alguna medida para proteger la ermita.Carlos V no atendi贸 la solicitud, pero su hijo, Felipe II, construy贸 altos muros de protecci贸n alrededor de la ermita.Por ello, este Lugar Santo fue utilizado como refugio cuando hab铆a problemas en la ciudad.Portillo, historiador espa帽ol del siglo XVII, evidenci贸 en sus libros la belleza y riqueza que emanaba el Santuario, as铆 como los muchos milagros que all铆 ocurrieron.El padre Jer贸nimo de la Concepci贸n, que escribi贸 un libro sobre Nuestra Se帽ora de Europa, tambi茅n menciona en el mismo los milagros que se le atribuyen.

En 1568, Giovanni Andrea Doria, hijo del famoso navegante genov茅s ofrend贸 una hermosa l谩mpara de plata al Santuario..Tras vencer en la batalla de Lepanto, don Juan de Austria, hermano de Felipe II, tambi茅n hizo llegar dos l谩mparas de plata al lugar.

La peque帽a edificaci贸n figura en una pintura de don Luis Bravo, quien lleg贸 a Gibraltar en 1627 para preparar un informe a las Cortes espa帽olas sobre las fortificaciones y edificios existentes en la ciudad.

LA INVASI脫N INGLESA

El 4 de agosto de 1704, Gibraltar fue tomado por la flota brit谩nica al mando del Almirante Rooke..El Santuario fue despojado de todos los objetos de valor por parte de los marineros..La estatua de la Virgen y el Ni帽o fue mutilada y arrojada bajo las rocas del mar, pero al estar tallada en madera, 茅sta flot贸..Sus restos fueron hallados por un pescador que hizo entrega de los mismos a Juan Romero de Figueroa, el sacerdote responsable de la Catedral..Este sacerdote llev贸 los restos de la estatua a Algeciras para ponerlos a salvo.

El Santuario dej贸 de ser un lugar para la oraci贸n. Durante el Gran Asedio de 1779-1783 fue da帽ado, y como consecuencia, la extensi贸n espa帽ola demolida.Los gibraltare帽os ansiaban el retorno de la estatua a su lugar de origen, por lo que se fabric贸 una r茅plica que fue decorada por el pueblo con toda clase de joyas preciosas. La estatua fue trasladada a la Catedral. En ella pueden apreciarse los diminutos agujeros alrededor del cuello de Nuestra Se帽ora que albergaban las gemas preciosas.Se organiz贸 formalmente un grupo de devotos de Nuestra Se帽ora de Europa.Sus principales objetivos eran potenciar la adoraci贸n y devoci贸n por la Virgen, la organizaci贸n de peregrinaciones al lugar, y el cuidado de los pobres.Este grupo consegu铆a los fondos necesarios para costear los entierros cristianos a quien no dispon铆a de patrimonio para pag谩rselos.En 1779, en el incendio de la Catedral durante el Gran Asedio, la estatua fue llevada por el padre Mesa a Windmill Hill Flats, lugar donde la gente acudi贸 a refugiarse.

La imagen fue recibida con grandes signos de alegr铆a..Se guard贸 en una peque帽a capilla hasta que finaliz贸 el Gran Asedio, momento en el que fue devuelta al altar principal de la Catedral, donde permaneci贸 hasta 1932, momento en que fue trasladada a la sacrist铆a..La imagen volvi贸 a ver la luz cuarenta a帽os m谩s tarde, en 1973, cuando presidi贸 el altar del hangar de las Fuerzas A茅reas Brit谩nicas, acto en que Monse帽or Rapallo fue ordenado Obispo.

Mientras tanto, la estatua original de Nuestra Se帽ora de Europa, permaneci贸 en Algeciras hasta mayo de 1864, cuando el Obispo Scandella, con la ayuda del Papa P铆o IX, recibi贸 el permiso para retornar la imagen a Gibraltar. El d铆a que la devolvieron, el ej茅rcito presenci贸 la procesi贸n desde Waterport hasta el convento franciscano, frente a Government House (el Parlamento). Una copia de la estatua qued贸 en Algeciras.Durante el Primer Concilio Vaticano, el Obispo Scandella consigui贸 que el Papa se interesara por el Santuario de Nuestra Se帽ora de Europa, quien se ofreci贸 para ayudar a construir una capilla temporal que fue finalizada en mayo de 1866.Se alz贸 en lo que es ahora Mount Alvernia (la residencia de ancianos), en la carretera de St. Bernard.El Papa don贸 el m谩rmol para la construcci贸n del altar.El frontal del altar representaba los escudos de armas del Papa P铆o IX y del Obispo Scandella conjuntamente con un monograma de Nuestra Se帽ora de Europa.

NUESTRA SE脩ORA DE EUROPA EN ALGECIRAS

La Capilla de Nuestra Se帽ora de Europa de Algeciras conocida popularmente como Capillita de Europa est谩 situada en la Plaza Alta, fue construida como hoy la conocemos en 1769 debido a que qued贸 muy afectada por el terremoto de 1755.

En el lugar que ocupa exist铆a anteriormente otra capilla consagrada en su origen a San Bernardo y construida en el cortijo de los G谩lvez en 1690.En 1704, tras la toma de Gibraltar por los brit谩nicos, los gibraltare帽os huidos construyeron sus casas entorno a la capilla.En principio eran edificios provisionales pues se confiaba en que el Pe帽贸n se recuperar铆a pronto pero con el paso del tiempo pas贸 a ser el germen de la futura nueva ciudad.En la ermita se coloc贸 la imagen de Nuestra Se帽ora de Europa, venerada en Gibraltar, que se reconstruy贸 de la profanaci贸n de la Capilla de Europa gibraltare帽a tras el expolio de las tropas anglo-holandesas as铆 pas贸 a llamarse de la Virgen de Europa, la imagen original se devolvi贸 a Gibraltar en 1864 y la actual es copia de 1949.

EN EL SIGLO XX

Durante la guerra en 1939, la imagen fue llevada a la Catedral para salvaguardarla.Mientras tanto, el Santuario fue utilizado como almac茅n de aceite y cajas de embalar para el ej茅rcito.En 1910, E.R. Kenyon describi贸 el Santuario en uno de sus libros sobre Gibraltar como 鈥渦n feo y peque帽o edificio que se alza entre los cuarteles del ej茅rcito鈥.La columna de castigo que se encuentra fuera de sus dependencias data de este periodo.Existen evidencias de que en 1928 fue utilizado como biblioteca para las guarniciones que se encontraban en Gibraltar.En 1939, durante la II Guerra Mundial, se convirti贸 de nuevo en almac茅n.

Durante el A帽o Mariano en 1954, en la tarde del domingo, 15 de agosto, la imagen de Nuestra Se帽ora fue trasladada en procesi贸n alumbrada por antorchas de la Catedral a la iglesia de St. Joseph, la m谩s cercana al Santuario.

Hacia 1959, las autoridades militares no le daban ninguna utilidad al edificio, por lo que se decidi贸 su demolici贸n.Sin embargo, 茅sta no se realiz贸, y fue declarado monumento antiguo, con su consiguiente conservaci贸n.Desde entonces y en adelante, las autoridades eclesi谩sticas promovieron la devoci贸n por Nuestra Se帽ora de Europa, y lo prepararon todo para volver a instalar la estatua en el lugar.

Las llaves del edificio, que se encontraba en bastante mal estado, fueron entregadas al Obispo Healy en una ceremonia privada el 17 de octubre de 1961..Los trabajos de restauraci贸n comenzaron en 1962..El 28 de septiembre de este mismo a帽o, el Obispo Healy celebr贸 la primera misa en el lugar tras 258 a帽os..Fue en v铆speras de su viaje a Roma para asistir al Segundo Concilio Vaticano..El primer bautizo tuvo lugar en noviembre de 1966, y la primera boda oficiada all铆, en julio de 1976.

El 7 de octubre de 1968 tuvo lugar el gran momento en el que el Obispo Healy hizo trasladar la imagen de Nuestra Se帽ora de Europa al Santuario. Fue llevada en procesi贸n p煤blica desde la iglesia de St. Joseph.A lo largo del a帽o 1973 se realizaron las obras de remodelaci贸n. Se ampli贸 la capilla, el nuevo altar, y se realiz贸 un nuevo pedestal para la imagen fabricado en m谩rmol original donado por el Papa P铆o IX.Cuando se estaba construyendo la entrada al pabell贸n, los trabajadores descubrieron que entre dos contrafuertes hab铆a existido otra entrada.Se trataba de la entrada original al Santuario, situada al pie de la torre.Durante los trabajos de restauraci贸n, la imagen fue trasladada a Mount Alvernia, donde permaneci贸 hasta el 14 de febrero de 1974.Para alegr铆a de los gibraltare帽os, en el pre谩mbulo de la nueva Constituci贸n, se declaraba que Gibraltar nunca ser铆a entregado a Espa帽a o a cualquier otra naci贸n sin consentimiento del Parlamento, y ello fue hecho p煤blico durante la festividad de Nuestra Se帽ora de Europa, el 30 de mayo de 1969. Durante este mismo a帽o, Sr J. Imossi escribi贸 y compuso un himno a Nuestra Se帽ora de Europa.

En 1979, el Papa Juan Pablo II concedi贸 a Nuestra Se帽ora de Europa oficialmente el t铆tulo de Patrona de Gibraltar, a la vez que se traslad贸 su festividad al 5 de mayo, coincidiendo as铆 con el d铆a de Europa.

El Santuario fue consagrado por el Obispo Rapallo el 5 de octubre de 1980. Para celebrarlo se emiti贸 un sello conmemorativo.

Fuentes:

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