La mayoría de las culturas festejan un día de los enamorados o de los novios.

O del amor en general.

En occidente esto se festeja el 14 de febrero, sobre la memoria de San Valentín.

¬ŅQui√©n fue San Valent√≠n? ¬ŅC√≥mo se asoci√≥ a los enamorados?

Esta fiesta no en todos los pa√≠ses se festeja el mismo d√≠a.Los chinos tienen la fiesta del doble siete, llamada Qi Qiao Jie, que es el s√©ptimo d√≠a del s√©ptimo mes en el almanaque lunar, que cae aproximadamente en agosto.Y los japoneses festejan lo que llaman Tanabata el 7 de julio, llam√°ndola tambi√©n la fiesta del doble siete.Los jud√≠os festejan Tu beAv el 15 del mes de Av. Aproximadamente a mitad de a√Īo seg√ļn el calendario gregoriano.

La costumbre de intercambiar regalos y cartas de amor nació en occidente en la Edad Media sobre la fecha 14 de febrero.

Y se extendi√≥ por el mundo por los avances de la imprenta, que incentiv√≥ el env√≠o de saludos por San Valent√≠n.Se cuenta que por el a√Īo 1840 Esther A. Howland vendi√≥ los primeros lotes de tarjetas postales masivas por San Valent√≠n en Estados Unidos.Sin embargo m√°s recientemente este d√≠a de los enamorados ha ido variando, hasta convertirse en d√≠a de los enamorados y de la amistad.Donde se festejan tambi√©n las relaciones personales de amor y amistad con diversas personas de la familia, del trabajo, del estudio y de la vida en general.La fecha del 14 de febrero tiene antecedentes interesantes.El primero es que en el norte se consideraba esa fecha como el d√≠a en que los animales buscaban pareja.Esta era la fecha que se consideraba en la Edad Media que las aves comenzaban a aparearse.Por tanto se consideraba a la mitad del segundo mes del a√Īo como la fecha de los amantes, y se acostumbraba enviar cartas, regalos y otros signos de afecto a los amantes.Entre el 13 y el 15 de febrero los romanos festejaban a su patrono de la fertilidad Fausto Luperco.En el festival Romano de la fertilidad llamado Lupercalia, los luperci procesionaban semi desnudos con un rebenque de cuero de cabra, y azotaban a las mujeres para que se volvieran fecundas.Esto fue variando a la pr√°ctica de que las mujeres j√≥venes colocaran sus nombres en una urna, de donde los varones sacaban el nombre de una joven, y as√≠ se vinculaban rom√°nticamente y aseguraban la descendencia.Tambi√©n es en esa misma fecha en Grecia se festejaba al dios Pan que violaba a quienes encontraba en los bosques.Por lo tanto en la cultura grecorromana la fiesta de los enamorados de Pan y de Luperco ten√≠an un fuerte tinte sexual.

En raz√≥n de ello se dice que el Papa Gelasio decidi√≥ introducir la fiesta de San Valent√≠n en el a√Īo 498, siguiendo las indicaciones de Pablo de yuxtaponer celebraciones cristianas a celebraciones paganas, para realizar la conversi√≥n.

El acto administrativo el Papa Gelasio parece haber tomado en cuenta la historia de uno de los santos llamados Valentín que existían en ese momento.El punto es que en esa época había 3 santos llamados Valentín, que habían vivido en el siglo III, bajo el gobierno de Claudio II.

LOS TRES VALENT√ćN

Por esa √©poca hab√≠a tres Valent√≠n en los primeros martirologios, compartiendo una fiesta del 14 de febrero.Dos eran conocidos en Italia y uno era del norte de √Āfrica; todos en la misma √©poca.Los dos italianos estaban enterrados en la V√≠a Flaminia.

Los datos sobre las historias de estos tres Valentín son inciertos, pero parecería que se hubieran fusionado en la historia de un Valentín mecenas de los amantes, que ayudaba a las primeras parejas cristianas a casarse en secreto.

Este mito cuenta de un sacerdote llamado Valent√≠n que fue ejecutado por el emperador Claudio II fuera de la puerta Flaminia el 14 de febrero del a√Īo 269 o 270 o 273.Fue martirizado por aplicar su fe cristiana, tratando que los j√≥venes se casaran por la Iglesia.El primer Valent√≠n hist√≥rico de los tres que mencionamos, fue un sacerdote y m√©dico de Roma, que junto con San Marius consolaron a los m√°rtires durante la persecuci√≥n de Claudio II.Este San Valent√≠n fue arrestado y condenado a muerte, y finalmente decapitado en esa fecha.El papa Julio I construy√≥ una bas√≠lica en el sitio de la tumba de San Valent√≠n en el la V√≠a Flaminia.Sus reliquias fueron trasladadas a la iglesia de Santa Pr√°xedes en el siglo XIII, cerca de la Bas√≠lica Santa Mar√≠a Maggiore, d√≥nde est√°n hoy aparentemente.Tambi√©n se construy√≥ una peque√Īa iglesia que se conoce como Porta dei Popolo, pero que fue llamada la Puerta de San Valent√≠n en el siglo XII.Otro San Valent√≠n romano fue obispo de Interamna, hoy Terni, que fue arrestado, flagelado y decapitado por el prefecto Placidus en la misma √©poca.Y el Valent√≠n africano fue martirizado con varios compa√Īeros, pero se sabe muy poco de √©l.

La fiesta de San Valentín estaba en el calendario de la iglesia desde el papa Gelasio, y fue quitada luego del Concilio Vaticano II, con la reestructuración del calendario en 1969.

Aunque sigue celebr√°ndose en algunas parroquias y adem√°s ha aumentado su popularidad en el mundo secular.

LA HISTORIA CRISTIANA SOBRE SAN VALENT√ćN

Esta historia est√° formada por diferentes fragmentos y es m√°s que nada oficiosa.

San Valentín era un sacerdote romano en el tiempo de Claudio II.

Este emperador había promulgado un edicto que prohibía el matrimonio de los jóvenes.Porque pensaba que los soldados solteros peleaban mejor en las guerras.Mientras que los soldados casados temían que si a ellos les pasará algo podría comprometerse la vida de su esposa e hijos.Por otro lado se trataba de una sociedad muy permisiva donde la poligamia estaba muy extendida y no era popular la institución de un hombre y una mujer viviendo juntos.Pero precisamente eso era lo que promocionaba el cristianismo y muchos jóvenes fueron atraídos a la fe cristiana por ello.

El cristianismo siempre pensó que el matrimonio entre un hombre y una mujer para toda la vida es una cosa sagrada y que debía ser alentado.

Entonces Valentín trabajó la idea de animar a los jóvenes a casarse dentro de la iglesia cristiana lo cual estaba prohibido.Y casaba en secreto a muchos jóvenes violando el edicto.El emperador Claudio se enteró y se enfureció por esta violación y le dio a Valentín un ultimátum, o renunciaba a su fe o sería martirizado y decapitado.Valentín no renunció a la fe, fue capturado, encarcelado, torturado y decapitado por casar a parejas jóvenes.También hay leyendas sobre la actividad de San Valentín cuando estaba en la cárcel.

Un carcelero llamado Asterius se acercó a él porque tenía una hija ciega.

Y cre√≠a que Valent√≠n la pod√≠a ayudarla porque ense√Īaba a los dem√°s reclusos en la c√°rcel.Entonces le pregunt√≥ si pod√≠a llevar a la hija para que tomara clases con √©l.Su hija Julia era ciega de nacimiento pero de mente r√°pida.Valent√≠n entonces la instruy√≥ sobre la historia de Roma, sobre las leyes naturales, le ense√Ī√≥ aritm√©tica y le habl√≥ de Dios.Y ella empez√≥ a confiar en la sabidur√≠a y en el consuelo de Dios.

Julia recobro la vista gracias a su gran fe y una leyenda relata ese momento.

"Valentinus, ¬Ņrealmente escucha Dios nuestras oraciones?" Julia pregunt√≥ un d√≠a.

"S√≠, hija m√≠o, √Čl escucha a cada una".

"¬ŅSabes lo que oro cada ma√Īana y cada noche? Rezo para que pueda ver. ¬°Quiero tanto ver todo lo que me has contado!"

"Dios hace lo que es mejor para nosotros si solo creemos en √Čl", dijo Valentinus.

"¡Oh, Valentinus, sí creo! ¡Lo hago!" Ella se arrodilló y le tomó la mano.

Y se sentaron en silencio juntos, cada uno orando.

De repente, hubo una luz brillante en la celda de la prisión.

Radiante, Julia gritó: "¡Valentinus, puedo ver! ¡Puedo ver!"

"¡Alabado sea Dios!" exclamó Valentinus, y él se arrodilló en oración.

El d√≠a anterior a su muerte Valent√≠n escribi√≥ una carta a Julia recomend√°ndole conservar la fe y permanecer cerca de Dios.Y la firmo con una c√©lebre expresi√≥n que se hizo famosa entre los enamorados. La expresi√≥n era ‚Äúde tu Valent√≠n‚ÄĚ.Esta frase inspir√≥ las cartas rom√°nticas de la Edad Media y del Renacimiento.Finalmente Valent√≠n fue ejecutado el d√≠a 14 de febrero del a√Īo 269 o 270 o 273, cerca de una puerta que m√°s tarde llam√≥ Porta Valentini en su memoria.√Čl fue flagelado, lapidado y finalmente decapitado.La leyenda tambi√©n dice que Julia plant√≥ un almendro de color rosa cerca de su tumba y se convirti√≥ luego en el s√≠mbolo del amor y la amistad perdurable.

LAS RELIQUIAS DE SAN VALENT√ćN

Las supuestas reliquias de San Valentín se han dispersado por toda Europa.

Pero como sucede con los santos famosos que no tienen una congregaci√≥n detr√°s que vigila, hay varias Iglesias que se adjudican tener, por ejemplo el cr√°neo de San Valent√≠n.Las reliquias m√°s cre√≠bles son las que est√°n en Roma en la iglesia Santa Pr√°xedes.Las que fueron exhumadas de las catacumbas de San Hip√≥lito en la V√≠a Tiburtina de Roma.Tambi√©n Iglesias de Praga, Polonia, Francia, Viena, Malta, Escocia, Madrid tienen reliquias del santo que las exhiben durante su fiesta.Una de las fiestas se produce en Dubl√≠n, Irlanda, en la iglesia Whitefriars Street Church durante el 14 de febrero.En esta iglesia tienen un peque√Īo recipiente con sangre de San Valent√≠n.Que fue regalado por el papa Gregorio XVI al padre John Spratt predicador carmelita irland√©s, que visit√≥ Roma por principios del 1800.El relicario fue transportado para una misa especial dedicada a los j√≥venes enamorados y lleg√≥ a Dubl√≠n el 10 de noviembre de 1836.Y el arzobispo Murray de Dubl√≠n decidi√≥ que permanecieran en esa iglesia.

¬ŅUNA FIESTA PAGANA ACTUALMENTE?

El d√≠a de San Valent√≠n es festejado √ļltimamente en muchas partes de Occidente propulsado por razones comerciales.Aunque se realizan misas especiales en las distintas Iglesias que dicen tener alguna reliquia de √©l.Pero lo que vemos hoy es que esta fiesta de San Valent√≠n se paganiz√≥.Desde el Renacimiento, siglo XIV en adelante, la fiesta de San Valent√≠n promocion√≥ la sensualidad, y a partir de ah√≠ la sexualidad.Luego la presi√≥n comercial convirti√≥ al d√≠a de San Valent√≠n en un gran d√≠a de ventas para los comercios.Donde se gastan millones de d√≥lares en chocolates, flores, cenas, joyas, habitaciones de hotel.Est√° entre las fiestas mundiales en las que los comercios venden m√°s, apenas por debajo de la Navidad.Algunos piensan que el abandono de la Iglesia Cat√≥lica en predicar el significado de la fiesta original de San Valent√≠n abri√≥ la compuerta para utilizarla en forma pagana.Dif√≠cilmente hoy se pueda restaurar su sentido cristiano y quitarle el aura comercial en el corto plazo.

Pero no es contraindicado hablar en esta fiesta de quien fue realmente San Valentín, cuál fue su mensaje y por qué fue martirizado.

Por otro lado, realmente no hay razones cristianas por lo que los cristianos no puedan celebrar el día de San Valentín entregando flores, dulces o tarjetas a sus seres queridos.Pero hay que tener cuidado que no se cree una caricatura religiosa de esta fiesta.Porque este es un peligro en las fiestas que fueron populares por el cristianismo y que luego fueron cooptadas por el capitalismo.Esto sucede con la Navidad por ejemplo y con el día de Reyes.

San Valentín es una oportunidad maravillosa para demostrar el amor que tienes por otras personas.

Puedes escribir una carta - que est√° en la base hist√≥rica de la fiesta de San Valent√≠n. O puedes regalarle cosas al ser querido.Porque hoy el real cometido de la fiesta de San Valent√≠n, mirado desde un punto de vista cat√≥lico, es hacerle saber a los dem√°s que nos interesan y que los amamos.Este puede ser un amor rom√°ntico de una pareja o puede ser el amor entre familiares o el amor y compa√Īerismo entre amigos.Fuentes:

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