Viven en aislamiento.
La separaci贸n del mundo que practican desde el siglo XVIII les lleva a una endogamia que provoca mutaciones de enanismo, polidactilia (mas de un dedo, retraso en el aprendizaje, discapacidad en el habla, etc. Son cristianos que aplican reglas r铆gidas de vida a partir de una lectura textual de la Biblia. Rechazan la electricidad, se desplazan en carros y tienen una forma de vestir muy reglada.

Los Amish constituyen una comunidad muy tradicional con costumbres que los hacen 煤nicos en muchos aspectos. Toman juntos la comida que juntos han producido y no se casan con gente de fuera de su comunidad. Ni fuman, ni beben, ni conducen. Y la esperanza de vida de los hombres es id茅ntica a la de sus mujeres, 71 a帽os. Se calcula que hay unos 235.000 Amish en el mundo, la mayor铆a en comunidades en Am茅rica del Norte.

NUEVA ENFERMEDAD GEN脡TICA DESCUBIERTA EN LOS AMISH

La endogamia de la poblaci贸n aumenta la frecuencia de algunas enfermedades mentales, seg煤n un estudio reciente.Investigadores del Instituto de Investigaci贸n Biom茅dica de Bellvitge y la Universidad de Barcelona han participado en un estudio internacional que ha identificado la causa gen茅tica de un retraso en el desarrollo, similar al del s铆ndrome de Angelman, observado en individuos de comunidades Amish en Estados Unidos.El estudio gen茅tico de 15 individuos de la comunidad Amish Old Order de Ohio (EE UU) identific贸 una mutaci贸n puntual en el gen HERC2 que hace que la prote铆na sea inestable y no funcione adecuadamente, lo que dispara los casos de este retraso entre la comunidad.

鈥淚ndividuos de cualquier parte del mundo que presentan s铆ntomas similares al s铆ndrome de Angelman pero que no presentan la mutaci贸n gen茅tica asociada a esta enfermedad podr铆an tener la misma mutaci贸n del gen HERC2 observada en los Amish, cosa que podr铆a dar una explicaci贸n a su retraso, as铆 como consejo gen茅tico a sus familias鈥, ha explicado Jos茅 Luis Rosa, uno de los autores.

Este hallazgo, publicado en el Journal of Medical Genetics, servir谩 por un lado para estudiar la patolog铆a de este retraso observado entre los miembros de la comunidad Amish, pero tambi茅n como una nueva herramienta en el campo de la gen茅tica.Actualmente, el equipo de Rosa estudia c贸mo funciona esta mutaci贸n e intenta revertir in vitro la mutaci贸n en HERC2 y rescatar la funci贸n de la c茅lula. El experto advierte sin embargo:

鈥渜ue estamos muy lejos de poder aplicar una terapia g茅nica en humanos para este desorden neurol贸gico鈥.

POR VIVIR APARTE DEL MUNDO

Los Amish son una comunidad religiosa conocida principalmente por un estilo de vida sencilla y tradicional y por su resistencia a adoptar comodidades y tecnolog铆as modernas. Seg煤n relata Rosa:

鈥渆n estas comunidades se da mucha endogamia, lo que hace que enfermedades recesivas y homocig贸ticas se den con m谩s frecuencia que en el resto de la poblaci贸n鈥.

Entre la comunidad Amish se han observado individuos con un retraso mental con caracter铆sticas similares al s铆ndrome de Angelman:

retraso en el aprendizaje, discapacidad en el habla, trastornos en el movimiento y un patr贸n de comportamiento caracter铆stico de hiperactividad y concentraci贸n.

Los grupos con estilos de vida similares se consideran "en comuni贸n" y sus miembros pueden visitarse y casarse entre s铆. Aunque esta es una forma de evitar algunos problemas relacionados con la endogamia, como casi todos los Amish que existen en la actualidad descienden de los fundadores del siglo XVIII (unos pocos cientos), padecen de ciertas dolencias gen茅ticas hereditarias, algunas de ellas muy graves.La mayor铆a de los Amish aceptan las enfermedades gen茅ticas y de cualquier otro tipo como voluntad de Dios. Muchos Amish no acuden a los m茅dicos y si ellos o sus familiares enferman conf铆an exclusivamente en su fe y en su comunidad.

ENANISMO Y POLIDACTILIA ENTRE LOS AMISH

En los Amish de Lancaster, Pensilvania, Estados Unidos, tambi茅n est谩 presente con frecuencia inusitada un gen escas铆simo en el resto de la poblaci贸n mundial, que en estado de homocigosis provoca una combinaci贸n de enanismo y polidactilia (nacimiento con m谩s dedos).Desde que se form贸 en 1770, la comunidad Amish ha presentado 61 casos con esta anomal铆a gen茅tica, pr谩cticamente los mismos que el resto del mundo. De los Amish que hay en el mundo, el 13% porta o manifiesta el gen afectado como consecuencia de que entre los 12 individuos fundadores, uno de ellos era portador del mismo.

MUTACI脫N QUE LES PREVIENE DE ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES

Investigadores de la Universidad estadounidense de Maryland han descubierto que los Amish tienen una mutaci贸n gen茅tica que reduce los triglic茅ridos en sangre y previene las enfermedades cardiovasculares.Los portadores de la mutaci贸n tienen la mitad de la prote铆na apoC-III (vinculada a los triglic茅ridos) que quienes carecen de esa variante del gen,Seg煤n lo que se publico en el art铆culo por cient铆ficos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland en la revista 鈥淪cience鈥, el gen hasta ahora desconocido fue descubierto en miembros del grupo 鈥淰iejo Orden Amish鈥 que viven en las mismas comunidades del condado de Lancaster, en el estado de Pensilvania.

EL ESTILO DE VIDA DE LOS AMISH

Los Amish, como grupo religioso y 茅tnico, son descendientes de inmigrantes predominantemente alemanes y suizos de habla alemana, que viven en 22 asentamientos en Estados Unidos (principalmente en Ohio y en Pensilvania) y en Canad谩 (en Ontario) y tambi茅n en varios pa铆ses de Am茅rica, como M茅xico, Argentina y Chile.Viven aislados del mundo exterior, defienden el pacifismo, la vida sencilla y restringen enormemente el uso la tecnolog铆a moderna. Para los Amish pr谩cticamente el tiempo se ha detenido en el siglo XVIII:

rechazan la ropa actual, los autom贸viles, los televisores, los tel茅fonos, los secadores de pelo o, incluso, el gas y la electricidad (se siguen alumbrando con l谩mparas de petr贸leo).

Consideran que estas manifestaciones de la vida moderna son malvadas y ponen en peligro su forma de vida. Aunque no todos los Amish son tan estrictos.Sin embargo, en algunas comunidades m谩s flexibles, los l铆deres eclesi谩sticos se re煤nen para analizar la admisi贸n de ciertos elementos:

la forma de los tirantes, el uso de botones o el n煤mero de pliegues que debe tener la cofia de las mujeres.

Los hombres suelen llevar trajes de colores oscuros y sombreros de ala ancha negros o de paja. Las mujeres no pueden llevar joyas, usan vestidos sencillos, de un s贸lo color, generalmente con mangas largas, una amplia falda, una cofia blanca y un delantal. No se cortan el cabello, que recogen en un mo帽o en la parte trasera de la cabeza.Algunas comunidades proh铆ben el uso de botones porque consideran que este objeto est谩 asociado con las ropas de las Fuerzas Armadas, de modo que la ropa s贸lo puede cerrarse mediante corchetes.El joven Amish ir谩 siempre bien afeitado mientras est茅 soltero. Cuando se case, se dejar谩 crecer la barba. Sin embargo, en algunas comunidades, despu茅s del bautismo, que se realiza cuando son adultos, se le permite al hombre llevar barba. El bigote suele prohibirse porque se considera un s铆mbolo del militarismo.La electricidad se considera algo especialmente controvertido porque su uso supone el empleo de ciertos electrodom茅sticos que podr铆an acabar con su vida sencilla. Algunas comunidades usan la electricidad con ciertos l铆mites. Por ejemplo, puede ser producida con generadores propios, para determinadas tareas como soldar, recargar bater铆as o hacer funcionar las orde帽adoras.

REGIDOS POR LA LECTURA TEXTUAL DE LA BIBLIA

El estilo de vida Amish es determinado en cada comunidad, de manera que lo que se permite en una puede estar prohibido en otra. Los l铆deres religiosos de cada comunidad determinan sus costumbres interpretando literalmente la Biblia y bas谩ndose en una serie de normas no escritas llamadas Ordnung.Por ejemplo las ni帽as Amish juegan con mu帽ecas sin cara. Esta costumbre se basa en la Biblia:

"No te har谩s escultura ni imagen alguna, ni de lo que hay arriba en los cielos, ni de lo que hay abajo en la tierra, ni de lo que hay en las aguas debajo de la tierra".

Este mandamiento lleva tambi茅n a los Amish m谩s estrictos a huir de las c谩maras de fotos o de televisi贸n. Por ese motivo, en muchos casos es complicado conseguir una imagen de frente de los Amish.

COMUNIDADES MUY UNIDAS A PARTIR DE LA EDUCACI脫N

La comunidad act煤a de forma muy eficaz cuando alguno de sus miembros tiene alg煤n problema. Por ejemplo, reconstruye en un s贸lo d铆a un granero da帽ado por el fuego o por cualquier desastre natural. Los miembros de la comunidad deben apoyarse mutuamente y evitar los enfrentamientos, la violencia, tanto f铆sica como verbal.Los padres educan a sus hijos desde peque帽os para que no pronuncien palabras que puedan herir los sentimientos de los dem谩s o generar agresiones. Las familias suelen ser numerosas, con hasta diez hijos.Los ni帽os abandonan la escuela a los 14 a帽os. Sus profesores Amish les ense帽an fundamentalmente un dialecto alem谩n Amish, ingl茅s, alem谩n culto (que se utiliza en los oficios religiosos), matem谩ticas, salud, geograf铆a, historia y la Biblia.Para los Amish, las habilidades dom茅sticas y agr铆colas son una parte muy importante en la educaci贸n del ni帽o. Los padres consideran que la educaci贸n de sus hijos debe ser la estrictamente necesaria para ser un buen campesino y un buen padre de familia.Los Amish son fundamentalmente agricultores, algunos rechazan el empleo de maquinaria agr铆cola, por ejemplo, tractores, y utilizan s贸lo sus mulas y caballos. Tambi茅n son buenos granjeros y carpinteros, fabrican y venden muebles de madera. Se desplazan en coches de caballos, que llaman buggys.

RELACIONES CON EL MUNDO EXTERIOR

Las relaciones que las comunidades Amish establecen con el mundo exterior son muy escasas, apenas algunas amistades con personas no Amish, y el contacto obligado para sus negocios.La rumspringa es el momento en que a los adolescentes de 16 a帽os se les permite decidir si quieren vivir en el mundo exterior, abandonando su religi贸n y su comunidad, o bautizarse y adoptar para siempre el estilo de vida Amish.Para tomar la decisi贸n, pueden salir de su comunidad y vivir un tiempo en el exterior, adoptando, temporalmente las costumbres de nuestro siglo. El porcentaje de abandonos es muy escaso.Fuentes: Agencia Sinc y otros, Signos de estos Tiempos

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