La Virgen de la Arrixaca, patrona del antiguo reino de Murcia ya era venerada en tiempo de los godos.

Y se ocult贸 en un pozo para salvarla de la profanaci贸n iconoclasta.

completa imagen de la arrixaca

A帽os m谩s tarde fue descubierta milagrosamente..Seg煤n unos, las aguas subieron hasta el borde elevando sobre ellas la efigie de la Virgen..Otra teor铆a, es que, sacando un hombre agua del pozo con una noria tirada por una ac茅mila, la noria se tranc贸 y dijo aquello de "arre jaca" sacando la imagen a la superficie..Y por eso aducen que recibi贸 ese nombre de Arrejaca, que es como se la denominaba entonces.

Hoy se cree que el nombre viene del arrabal o barrio donde estar铆a la ermita. Su nombre, Santa Mar铆a de la Arrixaca, proviene del lugar de donde se le rindi贸 culto, el arrabal de la Arrixaca, que viene de Al-Rasc, que significa "elegante".La Arrixaca se venera en una gran capilla de la Iglesia capitalina de San Andr茅s y, aunque en 1746 perdi贸 su t铆tulo de patrona en favor de la Virgen de la Fuensanta, sigue siendo una de las principales advocaciones marianas del lugar. Alfonso X la nombr贸 Patrona del Reino de Murcia (territorio predecesor de la Regi贸n de Murcia) y concretamente dicho nombramiento nunca ha sido revocado.Por lo tanto y seg煤n la Historia, Santa Mar铆a de la Arrixaca es la patrona de la Regi贸n por el a煤n vigente nombramiento de Alfonso X.

LA ADVOCACI脫N DE LA ARRIXACA

La Virgen de la Arrixaca es una de las advocaciones marianas m谩s antiguas de Espa帽a..Siendo venerada en la ciudad de Murcia incluso durante la dominaci贸n 谩rabe..La reducida poblaci贸n cristiana que habitaba la capital antes de la Reconquista consigui贸 mantener erigida una ermita moz谩rabe dedicada a Santa Mar铆a..Rindi茅ndose en ella culto a la peque帽a talla de la Virgen ya conocida con el sobrenombre de "la arrixaca" (es decir, del arrabal)..Por encontrarse la iglesia en uno de los arrabales amurallados con que contaba entonces la urbe.

santa maria de la arrixaca

Vinculado el culto a la Virgen de la Arrixaca desde la Edad Media al arrabal del mismo nombre de la Murcia isl谩mica, esta barriada es considerada por las fuentes 谩rabes como populosa y elegante.Extendi茅ndose sobre una extensa franja sobre lo que actualmente es el Este y Norte de la ciudadReconquistada Murcia, y poco a poco repoblada, se reconcentr贸 la poblaci贸n en el Oeste, donde han persistido a trav茅s de los tiempos rastros y costumbres de aquellas gentes. Aqu铆 precisamente recibi贸 culto la imagen de la Virgen de la Arrixaca, por espacio de muchos a帽os, siendo declarada Patrona de Murcia, de la ciudad y su Reino, como consecuencia de la entrega del Monarca.Gozando no s贸lo de la devoci贸n de los murcianos, sino de gran n煤mero de extranjeros, especialmente italianos, que ven铆an a Murcia como mercaderes de la seda.La predilecci贸n del Rey Sabio por esta imagen no conoci贸 l铆mites, como demuestra el hecho de dedicarle varias composiciones po茅ticas.Cuando en 1243 el pr铆ncipe Don Alfonso, futuro Rey Sabio, entr贸 victorioso en la capital murciana con sus tropas para tomar posesi贸n de la ciudad en nombre de su padre (Fernando III el Santo), visit贸 el peque帽o templo y atribuy贸 la victoria cristiana a la intercesi贸n de aquella Virgen.Por ello concedi贸 el patronazgo sobre Murcia y todo su Reino a Santa Mar铆a de la Arrixaca, componiendo a帽os despu茅s en su honor la Cantiga 169.La devoci贸n por esta Virgen seguir铆a un continuo auge en los siglos venideros, haci茅ndose cargo del santuario y su culto los frailes agustinos.脡stos acabaron por trasladar la imagen de la patrona a una suntuosa capilla levantada en la iglesia del conjunto monacal de San Andr茅s.

LA FUENSANTA, LA DECADENCIA Y AUGE DE LA ARRIXACA

A finales del siglo XVII una nueva advocaci贸n mariana empezaba a restar protagonismo a la patrona: la Virgen de la Fuensanta..Venerada desde antiguo en una ermita de la sierra, estaba siendo objeto de romer铆as para implorar la siempre necesitada lluvia y el milagro del agua no se hizo esperar..La Fuensanta rivaliz贸 pronto en popularidad con La Arrixaca, hasta el punto de ser nombrada como nueva patrona de la ciudad en 1731.

La devoci贸n por Santa Mar铆a de la Arrixaca acab贸 por enfriarse definitivamente tras la desamortizaci贸n de 1834, fecha en la que se derribaron las dependencias conventuales y fueron expulsados los frailes que custodiaban la imagen.La iglesia se mantuvo en pi茅 convertida en parroquia, lugar que a煤n hoy sirve de morada a la antigua patrona.

virgen de la arrixaca de perfil

Afortunadamente, a finales del siglo XIX, diversos movimientos religiosos y culturales de la ciudad, adem谩s de la propia parroquia de San Andr茅s, empezaron a recuperar el culto a la Virgen de la Arrixaca.En la actualidad est谩 totalmente restablecida su Real Cofrad铆a y, si bien ya no es patrona de la ciudad, tradicionalmente se ha mantenido su patronazgo sobre el antiguo Reino de Murcia y, por tanto, la actual Comunidad Aut贸noma.Este 煤ltimo t铆tulo lo viene a compartir con el santo patr贸n de la Di贸cesis de Cartagena, San Fulgencio, que lo ostenta de forma oficial.Fue Javier Fuentes y Ponte, escritor y erudito madrile帽o, pero afincado en Murcia, quien a finales del siglo XIX restaura el culto a la antigua Patrona de Murcia Santa Mar铆a de la Arrixaca en su capilla de San Agust铆n (hoy San Andr茅s).Teni茅ndolo a su cargo hasta la fecha actual la Real y Antigua Hermandad de Devotos de Santa Mar铆a de la Arrixaca, contando como Hermano Mayor al Rey de Espa帽a don Juan Carlos de Borb贸n, confirmada su aceptaci贸n en credencial de 28 de octubre de 1988. Esta Hermandad, que dignamente preside hoy el Ilmo. Sr. don Carlos Valc谩rcel Mavor, est谩 formada por artistas, escritores, profesores, y por personas que tienen como honor trabajar por Murcia y por sus tradiciones.Su fiesta se celebra tradicionalmente el 煤ltimo domingo de mayo, coincidiendo con el aniversario de la entrada del pr铆ncipe Don Alfonso en Murcia, realiz谩ndose entonces la solemne y multitudinaria procesi贸n con la imagen por las calles del barrio de San Andr茅s.Tambi茅n es protagonista en las celebraciones de la Feria de Septiembre, semana festiva de la capital durante la que tienen lugar vistosos desfiles de Moros y Cristianos.En estas 煤ltimas fiestas la talla es objeto de una ofrenda floral, adem谩s de participar en los mencionados cortejos colocada a caballo sobre un arz贸n.

LA IGLESIA DE SAN ANDR脡S

La iglesia de San Andr茅s es cuanto queda del antiguo convento de Agustinos..La fachada de 1762, est谩 presidida por la imagen del titular..Su car谩cter conventual est谩 indicado por la presencia de una peque帽a espada帽a.

Vista-de-plaza-San-Agustin

La capilla de la Arrixaca, donde se venera la imagen de la que fue patrona de Murcia hasta el siglo XVIII, fue reconstruida a expensas del primer marqu茅s de Corvera, don Pedro Molina en 1630.Est谩 cubierta con c煤pula decorada a base de yeser铆as de tema vegetal.En la capilla se han colocado ocho tablas, pintadas por Jos茅 Alcaraz, en las que se ha copiado con pan de oro y letra g贸tica la cantiga numero 169 que el rey Sabio dedic贸 a la Virgen de la Arrixaca, en la que narra diversos sucesos milagrosos atribuidos a la intervenci贸n de la Virgen.La imagen de la Virgen, de madera policromada y fechada en el siglo XII, representa a Mar铆a sentada en un trono con el Ni帽o en el regazo.Iconograf铆a que sigue el modelo de las que llevaban los reyes y los caballeros cristianos en sus expediciones.Hay controversia arqueol贸gica entre los distintos investigadores si la imagen ya estaba en Murcia a la llegada del futuro rey Alfonso o si fue 茅l mismo el que la trajo a la ciudad.En el primer caso, se apunta a que la imagen se localizaba en una capilla del arrabal de la Arrixaca, donde se les permit铆a el culto cristiano a los mercaderes italianos, principalmente de Pisa y G茅nova.Los cuales ven铆an por el comercio de la seda, ya que en la esa 茅poca la ciudad de Murcia era una de las principales productoras del Mediterr谩neo.La segunda hip贸tesis es que la imagen fue tra铆da por el infante don Alfonso y situada en una ermita moz谩rabe del barrio de la Arrixaca.

CANTIGA 169 DE ALFONSO X EL SABIO

De c贸mo Santa Mar铆a protegi贸 una iglesia suya que est谩 en la Arreixaca de Murcia, que los moros quisieron destruir y no lo consiguieron.

fiesta arrixaca

A quien para salvarnos hizo Dios Madre e hija, quererla honrar nosotros no es rara maravilla. Dir茅 aqu铆 un milagro insigne que yo vi desde que Dios a Murcia me concedi贸, y o铆 contar a muchos moros que habitaban all铆 y que, por nuestras culpas, poblaron el pa铆s... A quien para salvarnos... Es de una iglesia antigua do se iban a juntar que afuera estaba alzada a la reina sin par dentro del Arreixaca y a donde para orar gentes de Pisa, G茅nova y de Sicilia van... A quien para salvarnos...

All铆 hac铆an sus votos, y si de coraz贸n a la Virgen rogaban, su oraci贸n con fervor era por Ella o铆da; y siempre los libr贸 de desgracias y de males, pues los pudo su amor... A quien para salvarnos...

Por guardas fue guardado, y por tanto poder no tuvieron los moros para alg煤n da帽o hacer en aquel lugar santo ni tocar nada de 茅l, aunque a su alcance estaba encerrado en su red... A quien para salvarnos...

A pesar de que a veces me rogaban tambi茅n que mis 贸rdenes diera de hacerlo acometer, queriendo demostrarme que mandarlo era bien; aunque as铆 lo otorgaron, nada les vali贸 despu茅s... A quien para salvarnos...

Pasado largo tiempo aconteci贸 otra vez, que Don Jaime, el ilustre monarca aragon茅s, convirti贸 la Mezquita en templo de la fe cuando en Murcia y Sevilla se alz贸 la mora hez... A quien para salvarnos...

Toda la Aljama entonces vini茅ronle a pedir que la apartada iglesia hiciese destruir y, aunque se vio forzado en ello a consentir, no pudieron aqu茅llos mover un clavo all铆, A quien para salvarnos..

Sucedi贸 despu茅s de esto que estando en Murcia yo, y aun en la Arreixaca, la Aljama me orden贸 que la iglesia de entre ellos quitase, y me apen贸 porque estaba pintada de reciente color... A quien para salvarnos...

Aunque mal de mi grado entonces acced铆 y vi贸se la asamblea del rey moro acudir pidiendo su derribo mas se le oy贸 decir: No, que quien a Mar铆a desama, tiene mal fin. A quien para salvarnos...

Despu茅s, Aby Yusuf, se帽or benimer铆n de C谩diz, con su ej茅rcito pas贸 a luchar aqu铆 y a Murcia pretend铆a con ma帽as abatir para exaltar sus armas, mas fue vano su ardid. A quien para salvarnos...

Desh铆zolo la Virgen, que de all铆 los sac贸. La muralla Arreixaca pocos de ella cont贸. As铆 su vieja Iglesia de enemigos libr贸. Que a quienes mal la quieren Ella siempre alej贸... A quien para salvarnos...

Y por tanto su iglesia librada est谩 ya. Nunca Mahoma all铆 poder铆o tendr谩; que Ella la conquist贸 como ha de conquistar, con Espa帽a y Marruecos, a Arzilla y Ceuta al par... A quien para salvarnos...

Fuentes:

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