Alrededor del a√Īo 1612 o a los inicios de 1613, fueron a buscar sal en la bah√≠a de Nipe dos hermanos indios y un negrito de nueve o diez a√Īos. Se llamaban respectivamente Juan de Hoyos, Rodrigo de Hoyos y Juan Moreno, conocidos por la tradici√≥n como "los tres Juanes". Mientras iban por la sal ocurri√≥ la aparici√≥n de la estatua de la Virgen.He aqu√≠ el relato de Juan Moreno, dado en 1687, cuando ten√≠a ochenta y cinco a√Īos:......CONTIENE VIDEOS..."...habiendo ranchado en cayo Franc√©s que est√° en medio de la bah√≠a de Nipe para con buen tiempo ir a la salina, estando una ma√Īana la mar calma salieron de dicho cayo Franc√©s antes de salir el sol, los dichos Juan y Rodrigo de Hoyos y este declarante, embarcados en una canoa para la dicha salina, y apartados de dicho cayo Franc√©s vieron una cosa blanca sobre la espuma del agua, que no distinguieron lo que pod√≠a ser, y acerc√°ndose m√°s les pareci√≥ p√°jaro y ramas secas. Dijeron dichos indios "parece una ni√Īa", y en estos discursos, llegados, reconocieron y vieron la imagen de Nuestra Se√Īora la Virgen Sant√≠sima con un Ni√Īo Jes√ļs en los brazos sobre una tablita peque√Īa, y en dicha tablita unas letras grandes las cuales ley√≥ dicho Rodrigo de Hoyos, y dec√≠an: "Yo soy la Virgen de la Caridad", y siendo sus vestiduras de ropaje, se admiraron que no estaban mojadas. Y en esto, llenos de alegr√≠a, cogieron s√≥lo tres tercios de sal y se vinieron para el Hato de Barajagua..."El administrador del t√©rmino Real de Minas de Cobre, Don Francisco S√°nchez de Moya, orden√≥ levantar una ermita para colocar la imagen y estableci√≥ a Rodrigo de Hoyos como capell√°n.Una noche Rodrigo fue a visitar a la Virgen y not√≥ que no estaba all√≠. Se organiz√≥ una b√ļsqueda sin √©xito. A la ma√Īana siguiente, y para la sorpresa de todos, la Virgen estaba de nuevo en su altar, sin que se pudiera explicar, ya que la puerta de la ermita hab√≠a permanecido cerrada toda la noche.El hecho se repiti√≥ dos o tres veces m√°s hasta que los de Barajagua pensaron que la Virgen quer√≠a cambiar de lugar. As√≠ se traslad√≥ en procesi√≥n, con gran pena para ellos, al Templo Parroquial del Cobre. La Virgen fue recibida con repique de campanas y gran alegr√≠a en su nueva casa, donde la situaron sobre el altar mayor. As√≠ lleg√≥ a conocerse como la Virgen de la Caridad del Cobre.En el Cobre se repiti√≥ la desaparici√≥n de la Virgen. Pensaron entonces que ella quer√≠a estar sobre las monta√Īas de la Sierra Maestra. Esto se confirm√≥ cuando una ni√Īa llamada Apolonia subi√≥ hasta el cerro de las minas de cobre donde trabajaba su madre. La ni√Īa iba persiguiendo mariposas y recogiendo flores cuando, sobre la cima de una de las monta√Īas vio a la Virgen de la Caridad.

La noticia de la peque√Īa Apolonia caus√≥ gran revuelo. Unos cre√≠an, otros no, pero la ni√Īa se mantuvo firme en su testimonio. All√≠ llevaron a la Virgen.Desde la aparici√≥n de la estatua, la devoci√≥n a la Virgen de la Caridad se propag√≥ con asombrosa rapidez por toda la isla a pesar de las dif√≠ciles comunicaciones.Fue en el Cobre, en 1801, que los mineros, alentados por el Padre Alejandro Ascanio, obtienen la libertad por Real C√©dula del 7 de abril.Con los a√Īos se adquiri√≥ un recinto mayor para construir un nuevo santuario que pudiese acoger al creciente n√ļmero de peregrinos, haci√©ndose la inauguraci√≥n, con el traslado de la Virgen el d√≠a 8 de Septiembre de 1927.Durante la guerra de independencia, las tropas se encomendaban a la Virgen de la Caridad. No es que se pueda ver a la Virgen como una aliada en la guerra. Mas bien ella, como madre, sufre y se preocupa de todos, busca la paz entre sus hijos, finalmente cuando los corazones no le permiten otra cosa, busca atenuar los odios y fomentar la reconciliaci√≥n y el perd√≥n.Despu√©s de la guerra de independencia, los veteranos pidieron al Papa que declarase a la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba. En documento firmado el d√≠a 10 de Mayo de 1916 por el Cardenal Obispo de Hostia, Su Santidad Benedicto XV accedi√≥ a la petici√≥n, declarando a la Virgen de la Caridad del Cobre Patrona Principal de la Rep√ļblica de Cuba y fijando su festividad el 8 de Septiembre.En 1977, el Papa Pablo VI eleva a la dignidad de Bas√≠lica al Santuario Nacional de Nuestra Se√Īora de la Caridad del Cobre.Durante los meses de preparaci√≥n para la visita del Papa Juan Pablo II a Cuba, diez im√°genes peregrinas de la Virgen de la Caridad recorrieron las distintas di√≥cesis del pa√≠s con gran respuesta del pueblo.La Virgen de la Caridad fue coronada por S.S. Juan Pablo II como Reina y Patrona de Cuba el s√°bado 24 de Enero de 1998, durante la Santa Misa que celebr√≥ en su visita apost√≥lica a Santiago de Cuba. LA VIRGEN DE LA CARIDAD DEL COBRE EN EL EXILIOLos cubanos exilados en Miami, habiendo sufrido enormemente por la separaci√≥n o muertes en sus familias, por la p√©rdida de la patria y de todo lo que ten√≠an, se preparaban para la primera celebraci√≥n de la Fiesta de la Virgen de la Caridad en el exilio. Por eso deseaban tener una imagen adecuada de la Virgen.Providencialmente, el mismo 8 de septiembre, de 1961, mientras ya miles se reun√≠an en el Estadio de Miami para celebrar la Misa, lleg√≥ al aeropuerto de esta ciudad la imagen de la Virgen de la Caridad procedente de Cuba. Era la imagen de la Parroquia de Guanabo en la Arquidi√≥cesis de la Habana. Hab√≠a sido asilada en la embajada de Italia y pasada por la Encargada de Negocios de Panam√° a su embajada por petici√≥n de los cubanos. Aquella celebraci√≥n de profunda emoci√≥n, presidida por el Arzobispo de Miami, se hizo una tradici√≥n que contin√ļa hasta el d√≠a de hoy.Despu√©s de la primera celebraci√≥n, la Virgen comenz√≥ un recorrido de los campamentos para los ni√Īos cubanos exilados que se encontraban sin sus padres. La Arquidi√≥cesis de Miami acogi√≥ y cuid√≥ de catorce mil ni√Īos en aquellos primeros a√Īos de exilio.Los cubanos se organizaron para construir una Ermita a la Virgen de la Caridad en el exilio. La primera piedra de la capilla provisional se puso el 20 de mayo, de 1967 y se celebr√≥ la Santa Misa.El 21 de mayo, de 1968 el Arzobispo Carrol de Miami, ordena la fundaci√≥n de la Cofrad√≠a de la Virgen de la Caridad para reunir a los devotos para honrar a la Virgen y con ella evangelizar. En el mismo a√Īo comenzaron las peregrinaciones de los 126 municipios de Cuba que han continuado organizadamente desde entonces.El 2 de diciembre, de 1971 se dedic√≥ la Ermita de la Virgen de la Caridad. Presidi√≥ el cardenal Kroll, Arzobispo de Philadelfia, entonces presidente de la Conferencia de Obispos de Estados Unidos, con la presencia del Arzobispo Carroll de Miami y los obispos Boza Masvidal (exilado de Cuba) y Gracida.En septiembre de 1987, al visitar el Santo Padre Juan Pablo II a Miami, la imagen de la Virgen de la Caridad se traslad√≥ a la residencia del Arzobispo McCarthy para presidir la Capilla privada del Santo Padre. El Papa, en su homil√≠a, hizo menci√≥n de la Virgen de la Caridad.Miami cuenta con ciudadanos de todos los pa√≠ses hispanos. Desde los a√Īos 80, adem√°s de los municipios cubanos, peregrinan tambi√©n a la ermita de la Virgen de la Caridad de forma organizada, todos los pa√≠ses hermanos de la hispanidad durante el mes de octubre.Arzobispo McCarthy, el 14 de mayo, de 1994 consagr√≥ solemnemente el altar de la Ermita que debajo guarda visiblemente la primera piedra. Esta piedra contiene tierra de las distintas provincias de Cuba que se fundieron con agua que lleg√≥ en una balsa en la cual perecieron los quince tripulantes que buscaban escapar de Cuba.Las ermita fue ampliada y se a√Īadi√≥ una preciosa capilla del Sant√≠simo que fue bendecida por el Arzobispo de Miami, Juan C. Favalora el 21 de mayo, fiesta de la Ascensi√≥n del Se√Īor. En la Santa Misa que el Arzobispo celebr√≥ ese d√≠a en la ermita, elevo la cofrad√≠a a Archicofrad√≠a de Nuestra Se√Īora de la Caridad.Los devotos de la Virgen han logrado propagar no solo la devoci√≥n a la Virgen de la Caridad, sino hacer de la Ermita un centro de evangelizaci√≥n de irradiaci√≥n mundial. El instrumento principal de la Virgen para la obra de la Ermita ha sido desde el principio Monse√Īor Agust√≠n Rom√°n, hoy obispo auxiliar de Miami, siempre ayudado por las Hermanas de la Caridad que ministran en la Ermita y la Archicofrad√≠a. EL SANTUARIO NACIONAL DEL COBRE

El Santuario Nacional del Cobre, sobre La Maboa, est√° a unos 20 kil√≥metros de Santiago de Cuba, fue inaugurado en 1927. Est√° ubicado en el antiguo poblado de Santiago del Prado, hoy El Cobre, por las minas de ese mineral que durante siglos se explotaron.El lugar resguarda a la Virgen de la Caridad del Cobre, Reina y Patrona de Cuba.La vida del poblado, adem√°s de la limitada actividad minera, est√° relacionada estrechamente con el culto a la Patrona de Cuba, coronada en enero de 1998 por Su Santidad el Papa Juan Pablo II, con un ambiente caracter√≠stico de un lugar destinado al peregrinaje.La construcci√≥n actual fue inaugurada el 8 de septiembre de 1927, y su escalinata de acceso, dos a√Īos despu√©s.En 1977, el Papa Pablo VI eleva el Santuario Nacional de Nuestra Se√Īora de la Caridad del Cobre a la dignidad de Bas√≠lica.Desde el punto de vista arquitect√≥nico, se emplaz√≥ en una elevaci√≥n dominante. Es un templo de tres naves, con fachada principal sim√©trica y su cuerpo central rematado por una c√ļpula.Las naves laterales est√°n flanqueadas por torres campanarios m√°s bajas. El realce decorativo de la fachada se enfatiza con el roset√≥n central, pilastras adosadas y ventanales.En el interior, los vitrales insertados en arcos ojivales, describen la aparici√≥n de la Virgen.Posee un amplio atrio y por la parte posterior se accede a la sala de ex votos que contiene ofrendas de todo tipo.El actual Santuario del Cobre, que ofrece misa cada ma√Īana tiene un altar de plata maciza y otros objetos ornamentales de gran valor. Debajo del Camar√≠n de la Virgen se encuentra la denominada Capilla de los Milagros, un peque√Īo recinto donde los creyentes depositan dis√≠miles ofrendas: joyas de oro y piedras preciosas, muletas, entre otras riquezas de valores.En el piso superior y por dos escalinatas, se accede al Altar Mayor de m√°rmol de Carrara, donde se venera a la Virgen.La propia imagen de la Santa Virgen, colocada en su Camar√≠n, descansa rodeada de flores y esencias, con el ni√Īo Jes√ļs en su brazo izquierdo y una cruz en el derecho, en una espera paciente a los fieles que acuden a rendirle tributo y esperan de ella el cumplimiento de las promesas formuladas.Unas 500 personas acuden al lugar cada d√≠a. Los peregrinos se llevan consigo diminutas piedras de la mina, donde brillan las part√≠culas de cobre y las conservan en sus casas en vasos de agua, bolsillos o bolsos, como protecci√≥n contra los males o quiz√°s como buena luz para el futuro personal y familiar.

VIDEOLa Virgen de la Caridad del Cobre, Patrona de CubaSantuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, Santiago de CubaErmita de la Caridad del Cobre, Miami Florida U.S.A.Entre su email para recibir nuestra Newsletter Semanal en modo seguro, es un servicio gratis:

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