Alrededor del a帽o 1612 o a los inicios de 1613, fueron a buscar sal en la bah铆a de Nipe dos hermanos indios y un negrito de nueve o diez a帽os. Se llamaban respectivamente Juan de Hoyos, Rodrigo de Hoyos y Juan Moreno, conocidos por la tradici贸n como "los tres Juanes". Mientras iban por la sal ocurri贸 la aparici贸n de la estatua de la Virgen.He aqu铆 el relato de Juan Moreno, dado en 1687, cuando ten铆a ochenta y cinco a帽os:......CONTIENE VIDEOS..."...habiendo ranchado en cayo Franc茅s que est谩 en medio de la bah铆a de Nipe para con buen tiempo ir a la salina, estando una ma帽ana la mar calma salieron de dicho cayo Franc茅s antes de salir el sol, los dichos Juan y Rodrigo de Hoyos y este declarante, embarcados en una canoa para la dicha salina, y apartados de dicho cayo Franc茅s vieron una cosa blanca sobre la espuma del agua, que no distinguieron lo que pod铆a ser, y acerc谩ndose m谩s les pareci贸 p谩jaro y ramas secas. Dijeron dichos indios "parece una ni帽a", y en estos discursos, llegados, reconocieron y vieron la imagen de Nuestra Se帽ora la Virgen Sant铆sima con un Ni帽o Jes煤s en los brazos sobre una tablita peque帽a, y en dicha tablita unas letras grandes las cuales ley贸 dicho Rodrigo de Hoyos, y dec铆an: "Yo soy la Virgen de la Caridad", y siendo sus vestiduras de ropaje, se admiraron que no estaban mojadas. Y en esto, llenos de alegr铆a, cogieron s贸lo tres tercios de sal y se vinieron para el Hato de Barajagua..."El administrador del t茅rmino Real de Minas de Cobre, Don Francisco S谩nchez de Moya, orden贸 levantar una ermita para colocar la imagen y estableci贸 a Rodrigo de Hoyos como capell谩n.Una noche Rodrigo fue a visitar a la Virgen y not贸 que no estaba all铆. Se organiz贸 una b煤squeda sin 茅xito. A la ma帽ana siguiente, y para la sorpresa de todos, la Virgen estaba de nuevo en su altar, sin que se pudiera explicar, ya que la puerta de la ermita hab铆a permanecido cerrada toda la noche.El hecho se repiti贸 dos o tres veces m谩s hasta que los de Barajagua pensaron que la Virgen quer铆a cambiar de lugar. As铆 se traslad贸 en procesi贸n, con gran pena para ellos, al Templo Parroquial del Cobre. La Virgen fue recibida con repique de campanas y gran alegr铆a en su nueva casa, donde la situaron sobre el altar mayor. As铆 lleg贸 a conocerse como la Virgen de la Caridad del Cobre.En el Cobre se repiti贸 la desaparici贸n de la Virgen. Pensaron entonces que ella quer铆a estar sobre las monta帽as de la Sierra Maestra. Esto se confirm贸 cuando una ni帽a llamada Apolonia subi贸 hasta el cerro de las minas de cobre donde trabajaba su madre. La ni帽a iba persiguiendo mariposas y recogiendo flores cuando, sobre la cima de una de las monta帽as vio a la Virgen de la Caridad.

La noticia de la peque帽a Apolonia caus贸 gran revuelo. Unos cre铆an, otros no, pero la ni帽a se mantuvo firme en su testimonio. All铆 llevaron a la Virgen.Desde la aparici贸n de la estatua, la devoci贸n a la Virgen de la Caridad se propag贸 con asombrosa rapidez por toda la isla a pesar de las dif铆ciles comunicaciones.Fue en el Cobre, en 1801, que los mineros, alentados por el Padre Alejandro Ascanio, obtienen la libertad por Real C茅dula del 7 de abril.Con los a帽os se adquiri贸 un recinto mayor para construir un nuevo santuario que pudiese acoger al creciente n煤mero de peregrinos, haci茅ndose la inauguraci贸n, con el traslado de la Virgen el d铆a 8 de Septiembre de 1927.Durante la guerra de independencia, las tropas se encomendaban a la Virgen de la Caridad. No es que se pueda ver a la Virgen como una aliada en la guerra. Mas bien ella, como madre, sufre y se preocupa de todos, busca la paz entre sus hijos, finalmente cuando los corazones no le permiten otra cosa, busca atenuar los odios y fomentar la reconciliaci贸n y el perd贸n.Despu茅s de la guerra de independencia, los veteranos pidieron al Papa que declarase a la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba. En documento firmado el d铆a 10 de Mayo de 1916 por el Cardenal Obispo de Hostia, Su Santidad Benedicto XV accedi贸 a la petici贸n, declarando a la Virgen de la Caridad del Cobre Patrona Principal de la Rep煤blica de Cuba y fijando su festividad el 8 de Septiembre.En 1977, el Papa Pablo VI eleva a la dignidad de Bas铆lica al Santuario Nacional de Nuestra Se帽ora de la Caridad del Cobre.Durante los meses de preparaci贸n para la visita del Papa Juan Pablo II a Cuba, diez im谩genes peregrinas de la Virgen de la Caridad recorrieron las distintas di贸cesis del pa铆s con gran respuesta del pueblo.La Virgen de la Caridad fue coronada por S.S. Juan Pablo II como Reina y Patrona de Cuba el s谩bado 24 de Enero de 1998, durante la Santa Misa que celebr贸 en su visita apost贸lica a Santiago de Cuba. LA VIRGEN DE LA CARIDAD DEL COBRE EN EL EXILIOLos cubanos exilados en Miami, habiendo sufrido enormemente por la separaci贸n o muertes en sus familias, por la p茅rdida de la patria y de todo lo que ten铆an, se preparaban para la primera celebraci贸n de la Fiesta de la Virgen de la Caridad en el exilio. Por eso deseaban tener una imagen adecuada de la Virgen.Providencialmente, el mismo 8 de septiembre, de 1961, mientras ya miles se reun铆an en el Estadio de Miami para celebrar la Misa, lleg贸 al aeropuerto de esta ciudad la imagen de la Virgen de la Caridad procedente de Cuba. Era la imagen de la Parroquia de Guanabo en la Arquidi贸cesis de la Habana. Hab铆a sido asilada en la embajada de Italia y pasada por la Encargada de Negocios de Panam谩 a su embajada por petici贸n de los cubanos. Aquella celebraci贸n de profunda emoci贸n, presidida por el Arzobispo de Miami, se hizo una tradici贸n que contin煤a hasta el d铆a de hoy.Despu茅s de la primera celebraci贸n, la Virgen comenz贸 un recorrido de los campamentos para los ni帽os cubanos exilados que se encontraban sin sus padres. La Arquidi贸cesis de Miami acogi贸 y cuid贸 de catorce mil ni帽os en aquellos primeros a帽os de exilio.Los cubanos se organizaron para construir una Ermita a la Virgen de la Caridad en el exilio. La primera piedra de la capilla provisional se puso el 20 de mayo, de 1967 y se celebr贸 la Santa Misa.El 21 de mayo, de 1968 el Arzobispo Carrol de Miami, ordena la fundaci贸n de la Cofrad铆a de la Virgen de la Caridad para reunir a los devotos para honrar a la Virgen y con ella evangelizar. En el mismo a帽o comenzaron las peregrinaciones de los 126 municipios de Cuba que han continuado organizadamente desde entonces.El 2 de diciembre, de 1971 se dedic贸 la Ermita de la Virgen de la Caridad. Presidi贸 el cardenal Kroll, Arzobispo de Philadelfia, entonces presidente de la Conferencia de Obispos de Estados Unidos, con la presencia del Arzobispo Carroll de Miami y los obispos Boza Masvidal (exilado de Cuba) y Gracida.En septiembre de 1987, al visitar el Santo Padre Juan Pablo II a Miami, la imagen de la Virgen de la Caridad se traslad贸 a la residencia del Arzobispo McCarthy para presidir la Capilla privada del Santo Padre. El Papa, en su homil铆a, hizo menci贸n de la Virgen de la Caridad.Miami cuenta con ciudadanos de todos los pa铆ses hispanos. Desde los a帽os 80, adem谩s de los municipios cubanos, peregrinan tambi茅n a la ermita de la Virgen de la Caridad de forma organizada, todos los pa铆ses hermanos de la hispanidad durante el mes de octubre.Arzobispo McCarthy, el 14 de mayo, de 1994 consagr贸 solemnemente el altar de la Ermita que debajo guarda visiblemente la primera piedra. Esta piedra contiene tierra de las distintas provincias de Cuba que se fundieron con agua que lleg贸 en una balsa en la cual perecieron los quince tripulantes que buscaban escapar de Cuba.Las ermita fue ampliada y se a帽adi贸 una preciosa capilla del Sant铆simo que fue bendecida por el Arzobispo de Miami, Juan C. Favalora el 21 de mayo, fiesta de la Ascensi贸n del Se帽or. En la Santa Misa que el Arzobispo celebr贸 ese d铆a en la ermita, elevo la cofrad铆a a Archicofrad铆a de Nuestra Se帽ora de la Caridad.Los devotos de la Virgen han logrado propagar no solo la devoci贸n a la Virgen de la Caridad, sino hacer de la Ermita un centro de evangelizaci贸n de irradiaci贸n mundial. El instrumento principal de la Virgen para la obra de la Ermita ha sido desde el principio Monse帽or Agust铆n Rom谩n, hoy obispo auxiliar de Miami, siempre ayudado por las Hermanas de la Caridad que ministran en la Ermita y la Archicofrad铆a. EL SANTUARIO NACIONAL DEL COBRE

El Santuario Nacional del Cobre, sobre La Maboa, est谩 a unos 20 kil贸metros de Santiago de Cuba, fue inaugurado en 1927. Est谩 ubicado en el antiguo poblado de Santiago del Prado, hoy El Cobre, por las minas de ese mineral que durante siglos se explotaron.El lugar resguarda a la Virgen de la Caridad del Cobre, Reina y Patrona de Cuba.La vida del poblado, adem谩s de la limitada actividad minera, est谩 relacionada estrechamente con el culto a la Patrona de Cuba, coronada en enero de 1998 por Su Santidad el Papa Juan Pablo II, con un ambiente caracter铆stico de un lugar destinado al peregrinaje.La construcci贸n actual fue inaugurada el 8 de septiembre de 1927, y su escalinata de acceso, dos a帽os despu茅s.En 1977, el Papa Pablo VI eleva el Santuario Nacional de Nuestra Se帽ora de la Caridad del Cobre a la dignidad de Bas铆lica.Desde el punto de vista arquitect贸nico, se emplaz贸 en una elevaci贸n dominante. Es un templo de tres naves, con fachada principal sim茅trica y su cuerpo central rematado por una c煤pula.Las naves laterales est谩n flanqueadas por torres campanarios m谩s bajas. El realce decorativo de la fachada se enfatiza con el roset贸n central, pilastras adosadas y ventanales.En el interior, los vitrales insertados en arcos ojivales, describen la aparici贸n de la Virgen.Posee un amplio atrio y por la parte posterior se accede a la sala de ex votos que contiene ofrendas de todo tipo.El actual Santuario del Cobre, que ofrece misa cada ma帽ana tiene un altar de plata maciza y otros objetos ornamentales de gran valor. Debajo del Camar铆n de la Virgen se encuentra la denominada Capilla de los Milagros, un peque帽o recinto donde los creyentes depositan dis铆miles ofrendas: joyas de oro y piedras preciosas, muletas, entre otras riquezas de valores.En el piso superior y por dos escalinatas, se accede al Altar Mayor de m谩rmol de Carrara, donde se venera a la Virgen.La propia imagen de la Santa Virgen, colocada en su Camar铆n, descansa rodeada de flores y esencias, con el ni帽o Jes煤s en su brazo izquierdo y una cruz en el derecho, en una espera paciente a los fieles que acuden a rendirle tributo y esperan de ella el cumplimiento de las promesas formuladas.Unas 500 personas acuden al lugar cada d铆a. Los peregrinos se llevan consigo diminutas piedras de la mina, donde brillan las part铆culas de cobre y las conservan en sus casas en vasos de agua, bolsillos o bolsos, como protecci贸n contra los males o quiz谩s como buena luz para el futuro personal y familiar.

VIDEOLa Virgen de la Caridad del Cobre, Patrona de CubaSantuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, Santiago de CubaErmita de la Caridad del Cobre, Miami Florida U.S.A.Entre su email para recibir nuestra Newsletter Semanal en modo seguro, es un servicio gratis:

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